Xperia Z4-lancering afspejler Sonys fart i smartphones

Sonys beslutning om at lancere sin nye high-end smartphone, Xperia Z4, kun i Japan, viser sin tøven med dette marked og sætter spørgsmålstegn ved sit engagement i det.

Mandagens introduktion af Xperia Z4 står i skarp kontrast til ankomsten af ​​konkurrerende produkter som HTC One M9 eller Galaxy S6 og S6 edge fra Samsung Electronics, der blev lanceret med stor fanfare på Mobile World Congress. Og når LG præmier G4 den 28. april, vil det gøre det ved begivenheder rundt om i verden.

Men i betragtning af den meget udfordrende position Sonys smartphonevirksomhed har fundet sig i, kommer lavmælks-afsløringen ikke som et chok.

”Japan er mere strategisk vigtig end nogensinde for Sony. Det er kritisk at demonstrere succes på sit hjemmemarked, især i betragtning af nogle af de udfordringer, det står overfor på andre markeder, ”sagde Ben Wood, forskningschef ved CCS Insight.

Sony svarede ikke på en anmodning om kommentar vedrørende sin lanceringsstrategi for Z4, så det er ikke klart, om det planlægger at sælge produktet uden for Japan på et tidspunkt.

Fremtiden for mobilafdelingen er meget op i luften, efter at virksomheden udnævnte en ny leder af Sony Mobile Communications i oktober sidste år. Virksomheden har siden da annonceret afskedigelser og trukket stikket på PlayStation Mobile-platformen, men har ikke været i stand til at vende sit formue.

Z4 er en trinvis opdatering af det eksisterende Z3-produkt, der blev lanceret i september sidste år. Enheden drives af Qualcomms Snapdragon 810-processor i stedet for Snapdragon 801. Den er lidt lettere og tyndere end Z3 og har et opgraderet frontkamera.

Imidlertid har designet forblevet stort set det samme, som også har den 5,2 tommer store skærm med fuld HD-opløsning og 20,7 megapixel kamera.

Selvom opgraderingen ikke er imponerende, er det ikke et dårligt produkt. Ligesom HTC bygger Sony gode smartphones. For eksempel er Z3 Compact, der også blev lanceret i september, et fremragende valg, hvis du vil have en avanceret smartphone med en mindre skærm. Tidligere i år lancerede det også Xperia M4 Aqua, et godt alternativ for folk, der ønsker en billigere smartphone med gode specifikationer.

Men i disse dage er det ikke nok at udvikle gode eller endda gode produkter til at konkurrere med succes på markedet for klodsede smartphones. I skyggen af ​​Apple, Samsung og blanding af nye og gamle kinesiske sælgere kæmper Sony og HTC for at få folk til at købe deres telefoner. Sony var sidste tiende største telefonproducent med en markedsandel på 2 procent, ifølge Gartner.

Konsensus er, at Sony tre år efter, at det købte Ericsson fra deres smartphone-joint venture, stadig ikke har gjort nok for at drage fordel af sine andre aktiver, herunder tv'er, spilkonsoller, film og musik, til at producere produkter, der skiller sig ud fra konkurrencen.

”Af alle Android-leverandører er Sony den, der med den rigtige udførelse kunne have indført mere af et økosystem. Men det sker ikke, ”sagde Roberta Cozza, forskningsdirektør i Gartner.

Nick Spencer, chef for seniorpraksis i ABI Research, var enig.

”Sony er nødt til at bryde formen lidt mere og give mere af sit indhold, inklusive film. Men mens ledelsen tøver med fremtiden, vil den ikke støtte den mobile division med den slags strategi, ”sagde Spencer.

Det er stadig tilbage at se, om Sony vil gå ind eller i stedet sælge mobildivisionen og Xperia-mærket, som det gjorde med Vaio-pc'erne. Men hvad der er klart, er, at den nuværende strategi ikke skærer den ned.

Deltag i Network World-samfundene på Facebook og LinkedIn for at kommentere emner, der er øverste af sindet.