Med en UCS-salvo, griner Cisco over for commoditization

Jeg har dækket Cisco som analytiker nu i den bedre del af 15 år. Før det arbejdede jeg hos en forhandler, og før det var en netværksingeniør. Det ser ud til, at jeg i de sidste 20 år har hørt råbene om commoditization af netværket, og hvordan Ciscos hele forretningsmodel var ved at falde fra hinanden.

Netværksvirksomheden lever og sparker og baseret på Ciscos sidste indtjeningskald er produktmarginalerne stadig over 60%. Javisst, det er nede lidt fra for 10 år siden, men jeg kan huske nogle forståsegpåere, der hævdede, at marginalerne ville falde inden for 30% -området eller endda 20'erne. Hvorfor er dette ikke sket? Hvad Cisco har bevist gennem årene er, at hvis du konstant tilbyder differentierede funktioner, kan produktet undgå at blive commoditized.

For mig var der aldrig mere bevis på dette end den succes, Cisco havde med sit Unified Computing System (UCS). Da Cisco lancerede UCS tilbage i 2009, var der muligvis ikke noget marked (bortset fra pc'er), der var mere af en vare end servere. UCS omdefinerede serverindustrien fuldstændigt. På bare fem år har Cisco nået nr. 4 i serversalg og har ifølge IDC opnået nr. 1-andel for x86-knive i Amerika. UCS-forretningen har nu en løbskurs på 3 milliarder dollars, og virksomheden har over 35.000 kunder. UCS tog konceptet og bundede det til netværket gennem noget, der kaldes en "serviceprofil", hvilket gjorde det muligt for organisationer at automatisere mange af de processer, der blev udført manuelt i fortiden. Betal lidt mere på hardware, men spar penge på driftsomkostninger.

Denne uge annoncerede Cisco endnu en bølge af UCS-infrastruktur, der faktisk udvider produktlinien for at imødekomme kravene fra de største skymiljøer, men derefter skaleres ned til miljøer med bare en håndfuld servere. Jim Duffy gjorde et dejligt stykke arbejde med at skitsere alle de nye produkter i hans artikel, så jeg vil ikke omskylle disse oplysninger.

Den nye UCS-linje udvider Cisco's portefølje kraftigt. I sin blog påpeger Duffy, at den nye M-serie er optimeret til skymiljøer. IT gør dette ved at distribuere arbejdsmængder anderledes end traditionelle servere. I betragtning af det stærke skub, som Cisco gør med Intercloud i år, ser det ud til, at M-serien ville være en af ​​de vigtigste byggesten til disse skytjenester.

Cisco introducerer også UCS Mini. Den mest åbenlyse brugssag til mini er til fjerntliggende websteder, afdelingskontorer og små it-miljøer. Introduktionen af ​​mini bringer også et nyt koncept til computing, som Cisco kalder "edge-skala computing." På det mest basale niveau vil computerskærme til computere imødekomme databehandlingsbehovet for "kant" -pladser, ligesom grene. Tingenes internet (IoT) udvider imidlertid kanten til placeringer, der indsamler data fra sensorer og mobile enheder. På Cisco Live 2014 talte Cisco meget om konceptet ”tåge” computing, hvor computing ikke var helt i skyen, men tættere på dataene. Edge-skala computing er den rigtige computermodel til IoT, hvilket giver Cisco en potentielt enorm markedsmulighed med UCS Mini.

Et andet element i lanceringen, som jeg mente var meningsfuld, var Hadoop-integrationen i UCS Director Express. Mens UCS-hardware er den skinnende ting, som folk kan “oooh” og “ahhh” over, giver administrationssoftwaren meget af værdien. Hadoop-integrationen leverer en enkelt rude af glas til infrastrukturen og Hadoop-softwaren for at muliggøre hurtig konfiguration af Hadoop-klynger.

Så er æraen med hardware-commoditization her? Næsten. Jeg tror, ​​der er plads til innovation på både server- og netværksmarkederne. Den nye linje med UCS-servere er et godt eksempel på dette.

Deltag i Network World-samfundene på Facebook og LinkedIn for at kommentere emner, der er øverste af sindet.