Yelp afregner amerikanske FTC-anklager for krænkelse af børns privatliv

Yelp har accepteret at betale US $ 450.000 til den amerikanske føderale handelskommission for at afvikle gebyrer for, at virksomheden accepterede registrering til sine tjenester fra børn under 13 år via deres apps.

FTC havde tidligere på tirsdag indbragt en klage over den service, der forbinder mennesker med lokale virksomheder, hvori den erklærede, at den havde overtrådt en række regler, herunder børnenes online beskyttelse af personlige oplysninger.

Før 2009 kunne brugere kun registrere sig via webstedet, hvor Yelp havde en screeningsmekanisme til at forbyde brugere under 13 år at registrere. I 2009 introducerede Yelp imidlertid en registreringsfunktion i sin app, der tillader brugere at registrere sig for nye konti gennem applikationen, men undlod at implementere en fungerende aldersskærmsmekanisme i den nye in-app-registreringsfunktion, ifølge FTC-klagen i US District Court for det nordlige distrikt i Californien.

Som et resultat accepterede både iOS- og Android-versionerne af appen registreringer og indsamlede oplysninger fra brugere, der indtastede fødselsdatoerne for at indikere, at de var underudviklet, tilføjede klagen. Dette gik indtil april 2013.

Yelp sagde i et blogindlæg tirsdag, at det var nået til en aftale med FTC om fejlen i den mobile registreringsproces, der ikke kunne afvise registreringer fra personer under 13 år. Fødselsdato på Yelp er valgfri i første omgang, så brugerne er altid gratis at registrere uden en, bemærkede den.

FTC anklagede Yelp for at have overtrådt COPPA-reglerne ved ikke at give meddelelse til forældrene om dens informationspraksis og for at få verificerbar forældremyndighed, inden de indsamlede, bruger eller afslørede personlige oplysninger fra børn.

I henhold til den foreslåede afvikling er Yelp nødt til at ødelægge de personlige oplysninger om børn under 13 år, der har registreret sig i tjenesten inden for 30 dage efter ordrens indtræden, i de fleste tilfælde.

Yelp sagde, at kun ca. 0,02 procent af de brugere, der faktisk afsluttede registreringsprocessen i tidsperioden, leverede en mindreårig fødselsdato, “og vi har god grund til at tro, at mange af dem faktisk var voksne.”

Virksomheden havde i gennemsnit ca. 138 millioner unikke besøgende hver måned i andet kvartal i år.

Yelp-sagen viser, at selv store virksomheder skynder sig at lave mobile apps uden at bygge passende sikkerhedsforanstaltninger for børn, der kræves af COPPA, sagde Hudson Kingston, juridisk direktør for Center for Digital Democracy, en forbrugerbeskyttelses- og privatlivsorganisation via e-mail.

Yelp slap af med en let bøde, selvom loven kræver $ 16.000 pr. Overtrædelse, men det er godt at se, at Yelp er gået til det punkt at slette alle de berørte konti, tilføjede Kingston.

Udvikleren af ​​mobilapps TinyCo i San Francisco afgjorde også med FTC og accepterede at betale $ 300.000 efter gebyrer, som den tilbyder apps online, der er målrettet mod børn, og i nogle tilfælde indsamlet oplysninger fra børn under 13 år uden forældrenes samtykke, sagde FTC onsdag. TinyCo er også påkrævet for at slette de oplysninger, den har indsamlet.

Yelp har accepteret at betale US $ 450.000 til den amerikanske føderale handelskommission for at afvikle gebyrer for, at virksomheden accepterede registrering til sine tjenester fra børn under 13 år via deres apps.

Deltag i Network World-samfundene på Facebook og LinkedIn for at kommentere emner, der er øverste af sindet.