Når chipfabrikken er væk, vil IBM's hardware-fremtid være i avanceret design

IBM har muligvis solgt sin chipfremstillingsvirksomhed, men regner den ikke som en hardwarekraft, der skal regnes med. Den planlægger stadig at kæmpe videre, udvikle hurtigere computere og kognitive computersystemer som Watson.

IBM vil betale 1,5 milliarder dollars til GlobalFoundries for at overtage sine chipfremstillingsfabrikker, men vil fortsætte med at designe avancerede chips og sælge servere og supercomputere. Dens hardware-fremtid hviler nu på Power-processor-arkitekturen, der gennem årene er blevet brugt af Apple i nogle Mac-computere, Sonys PlayStation 3 og IBM-mainframes. Power-processoren vil fortsat vises i supercomputere, selvom GlobalFoundries vil fremstille de faktiske chips.

[IBM's CEO forsvarer ujævn økonomisk tur]

De højt ansete IBM-forskningslaboratorier, der kan prale af Nobelprisvindere på personalet, vil også fortsætte med at genoverveje og omforme computerdesign. IBM meddelte i juli, at det ville hælde $ 3 milliarder over fem år i hardwareforskning, der kunne føre til kvantecomputere og kognitive systemer, der efterligner hjernens funktionalitet. En hjernelignende chip blev annonceret i august, og forskerne har gjort fremskridt med at undersøge chipmaterialer ud over silicium.

Overførslen af ​​chipfremstillingsfabrikker til GlobalFoundries kommer på hælene hos IBM, der sælger sin x86-serverchipforretning til Lenovo for 2,1 milliarder dollars. Lenovo købte også IBMs pc-forretning for 1,75 milliarder dollars i 2005. IBM havde en harddiskvirksomhed, der blev solgt til Hitachi for 2,05 milliarder dollars i 2002.

Under IBMs indtjeningskald den 20. oktober talte administrerende direktør Ginni Rometty om en softwaretung fremtid med fokus på sky, mobil, analyse og andre teknologier.

"Vi er nødt til at genopfinde os selv, som i tidligere generationer," sagde Rometty.

Ikke desto mindre er IBM fast engageret i hardwarebranchen og ønsker at være den "smarte" bag at skabe og opbygge bedre systemer, sagde Tom Rosamilia, senior vice president, IBMs Systems and Technology Group, i et interview.

Ved at afskaffe fremstilling kan IBM vende tilbage til at fokusere på supercomputere, avancerede servere og også grundlæggende teknologiforskning. At vedligeholde fabrikker var et dyrt forslag.

"Vi afslutter en virksomhed, der ikke kun var kapitalintensiv, men også et træk på vores [firma]," sagde Rosamilia. "Det giver os mulighed for at fokusere på global forskningskapacitet."

IBM licenserer nu Power-arkitekturen til tredjepart, der ønsker at bygge servere, chipvarianter eller komponenter. Det håber, at strategi, der ligner ARM'er, vil hjælpe den med at konkurrere med Intels x86-chips, som dominerer datacentret. IBM har også dannet OpenPower Foundation - som kan prale af medlemmer som Google, Samsung og Nvidia - for at fremme hardware og softwareudvikling omkring Power.

Med chipfremstilling af ryggen kan IBM fremskynde udviklingen af ​​systemer som Watson, der allerede har indflydelse på områder som personlig medicin, sagde analytikere.

Sådanne kognitive computersystemer er stærkt afhængige af IBMs softwareaktiver, som hjælper med at behandle naturligt sprog og analysere gennem skår af ustrukturerede data som dem, der er oprettet af sensorer og mobile enheder.

Lige nu ses Watsons fordele inden for sundhedsvæsenet, men brugen af ​​den kan også udvides til produktion og detailhandel, sagde Charles King, hovedanalytiker hos Pund-IT.

Google har også vist interesse for Power-arkitektur, sagde Richard Dougherty, grundlægger af analytikfirmaet Envisioneering Group. Mens dets store datacentre for det meste kører x86-baserede systemer, har Google også designet et Power-serverkort.

Agam Shah dækker pc'er, tabletter, servere, chips og halvledere til IDG News Service. Følg Agam på Twitter på @agamsh. Agams e-mail-adresse er [email protected]

Deltag i Network World-samfundene på Facebook og LinkedIn for at kommentere emner, der er øverste af sindet.