Med Windows 8.1 søger Microsoft indløsning af fed, fejlagtig OS-redesign

Windows 8.1 er endelig her, og med det kommer Microsofts håb om en anden akt for sit flagskibets operativsystem.

Windows 8.1 er endelig her og med det Microsofts håb om en anden akt for sit flagskibsoperativsystem.

[OGSÅ: Vejledning om brug af Windows 8]

Windows 8, der blev lanceret for knap et år siden, var et dristigt forsøg på at fremdrive OS til tabletmarkedet, men det faldt ikke under dette ekstremt vigtige mål. Apples iOS og Googles Android er stadig de dominerende tablet-OS'er, og Windows er stadig en mindre spiller.

De vigtigste klager mod Windows 8 er velkendt i øjeblikket. Fjernelsen af ​​Start-knappen gjorde millioner af brugere fræk. Den radikalt ændrede moderne grænseflade med dens berøringsoptimerede levende fliser blev betragtet som forvirrende og uegnet til mus og tastaturer. Skiftet mellem den nye grænseflade og det mere traditionelle Windows 7-lignende skrivebord føltes klodset for mange. Folk blev undersøgt, at de ikke kunne starte direkte på denne traditionelle desktopgrænseflade, som lader Windows 8 køre ældre applikationer.

 

Microsoft

Start-knappen er tilbage i Windows 8.1

Disse og andre klager er blevet behandlet i Windows 8.1, som planlægges tilgængelig torsdag via download fra Windows Store. Det vil blive solgt på fredag ​​i detailforretninger som en selvstændig pakket DVD og i nye pc'er og tabletter.

"Windows 8.1 er en betydelig forbedring, mere som det, Microsoft ville have ønsket at sende for et år siden," sagde Gartner-analytiker Michael Silver, der giver Microsoft kredit for at være meget mere åben for feedback denne gang.

Ud over de velpublicerede ændringer i Windows 8.1 er der en lang række andre forbedringer, der er rettet mod virksomhedens IT-proffere, ifølge IDC-analytiker Al Gillen.

"CIO'er skulle se nærmere på Windows 8.1 end de gjorde i Windows 8," sagde han. "Microsoft reagerer tydeligt på brugernes behov."

Windows 8 var primært fokuseret på forbrugere, men det opdaterede operativsystem kan prale af flere og bedre it-kontroller, sikkerhedsfunktioner og enhedsstyringsfunktioner, sagde han.

"Dette er et første skridt for at gøre dette til et meget forretningsorienteret produkt," sagde Gillen. "Microsoft fik beskeden om, at den skulle gøre meget mere arbejde for at gøre OS mere passende for erhvervskunder."

På trods af dette faktum har IDC ikke ændret sin anbefaling om, hvornår virksomheder bør overveje at indføre Windows 8.1. Som sin forgænger skulle Windows 8.1 ledsage nye tabletter, men opgraderingsfokus for desktops og laptops i de fleste organisationer skulle være på Windows 7, sagde han.

Gartner deler en lignende tro. "Organisationer, der stadig er på XP, er nødt til at presse videre med Windows 7 for det meste. Windows 7-organisationer bør overveje Windows 8.1 til nye pc-køb, efter at de har sørget for, at alt fungerer," sagde Silver via e-mail.

David Johnson, en analytiker fra Forrester Research, forudser, at appellen til det moderne UI stadig vil gå tabt på konventionel tastatur- og mushardware. "Windows 7 vil være virksomhedens IT-guldstandard på alt andet end tablets og cabrioleter i en overskuelig fremtid," sagde Johnson.

Et andet element, som virksomheder kan overveje, er, at Windows 8.x OS-familien ser ud til at være på en meget hyppigere udgivelsescyklus, som repræsenterer en ny udfordring for it-afdelinger, ifølge Silver. "Microsoft vil afslutte understøttelsen af ​​en point release, ligesom Windows 8.1, to år efter den næste point release-skib. Hvis de sender en point release hvert år, vil det være svært at holde op," sagde han.

Der er stadig enighed om, at Windows 8.1 vil blive hjulpet af ankomsten af ​​bedre hardware, inklusive nyere, hurtigere og mere batterivenlige chips fra Intel. "Windows 8.1's potentiale handler ikke om, hvad Microsoft har ændret eller tilføjet i," sagde Forrester's Johnson via e-mail, der betragter de nye og ændrede funktioner primært som tweaks. "Det handler om den nye hardware fra OEM'erne."

Silver ser også "hele industrien konvergere med bedre produkter." Processorer og hardware generelt, der var tilgængelige til Windows 8, var "suboptimal" og bidrog til at gøre 2013 til et "tabt år" for OS, sagde Silver.

Microsoft spiller også rollen som hardwareproducent med sine Surface-tabletter, som nu er i deres anden generation og forventes at drage fordel af Windows 8.1's forbedringer.

Windows RT - versionen til ARM-baserede enheder - klarede sig dårligere end den almindelige version af Windows 8 til x86-chips, og den bliver også opdateret til en 8.1-version. Bredt afvist af købere og pc-producenter er Windows RT's fremtid meget i tvivl, og Silver er ikke optimistisk med hensyn til udsigterne.

"Microsoft har endnu ikke lavet sagen om, at den kan forklare RT kontra Atom-baserede systemer til købere," sagde Silver. "Medmindre marketing forbedres, bliver det ikke succesfuldt."

Torsdag lancerer Microsoft en otte-dages konkurrence for folk, der twitrer et billede af deres opdaterede Windows 8.1 Start-skærm og bruger hashtaggen #MyStart. Microsoft vælger 810 tilfældige vindere hver dag, der modtager et $ 10-gavekort til Windows Store.

Microsoft vil også være vært for en spørgsmål-og-svar-chat på Reddit, hvor flere af dens ingeniører vil deltage. Det kører fra 1:30 p.m. U.S. østlig tid indtil kl. Dette vil blive fulgt af en Twitter-chat fra kl. 3-4. identificeret ved hashtaggen #winchat.

En Windows Store-redesign afsløres torsdag og vil indeholde personlige henstillinger, automatisk opdatering af installerede apps og et nyt afsnit kaldet "Nyt og stigende", der viser fremtrædende apps, der er nye og populære.

Juan Carlos Perez dækker forretningskommunikations- / samarbejdssuiter, operativsystemer, browsere og generelle teknologibrydende nyheder til IDG News Service. Følg Juan på Twitter på @JuanCPerezIDG.

Deltag i Network World-samfundene på Facebook og LinkedIn for at kommentere emner, der er øverste af sindet.