Arbejdsdag satser på maskinlæring med ny venturefond

Der er ingen mangel på softwareleverandører, der betaler læbtjeneste til datavidenskab i denne analyse-infunderede æra, men Workday lægger sine penge, hvor deres mund er.

Tirsdag annoncerer virksomheden lanceringen af ​​Workday Ventures, en ny fond, den vil bruge til at identificere, investere i og samarbejde med unge startups, der anvender datavidenskab og maskinlæring inden for analyse, applikationer, sikkerhed og platformsteknologier.

”Vi mener, at de sidste 10 års virksomhedssoftware har handlet om migration til skyen,” sagde Dan Beck, senior vice president for teknologiprodukter på Workday. ”Vi tror, ​​at de næste 10 år vil handle om maskinlæring og virksomheder, der giver mening om data.”

Workday sigter mod at investere i mellem 10 og 12 startups ved udgangen af ​​året, ifølge Adeyemi Ajao, vicepræsident for teknologiproduktstrategi. Virksomheden siger, at det ikke har noget særligt mål for, hvor meget det vil bruge.

Virksomheden afslørede også tirsdag de første fire virksomheder, der vil drage fordel af fonden: Jobr, en mobil-eneste jobaggregator; Metanautix, der fokuserer på big-data forsyningskæden med en dedikeret computermotor; sikkerhedsplatform ThinAir; og weboversættelsestjeneste Unbabel.

”De er alle meget forskellige virksomheder, men de beskriver alle sig selv som maskinlærende, datavidenskabelige virksomheder,” forklarede Ajao. ”Hvad vi bringer til bordet er ikke kun vores ekspertise og evne til at forstå, hvad virksomhederne laver, men også vores erfaring med at bringe produkter på markedet.”

Sidste efterår annoncerede Workday Workday Insights, en ny pakke applikationer designet til at udnytte data science og maskinlæringsalgoritmer for at hjælpe brugerne med at træffe smartere økonomiske og personalemæssige beslutninger. I april rullede det ud Workday Talent Insights, den første i den nye linje.

Beck og Ajao afviste at specificere, hvor meget Workday investerede i de første fire virksomheder. De understregede, at investeringsfonden er strategisk og fri for mange pres, der rammer traditionelle venturekapitalfonde.

”Vi er ikke interesseret i bestyrelsessæder,” sagde Ajao. ”Vi vil være meget fleksible og hurtige. Vi ønsker at fokusere på forholdet til iværksættere. ”

Workday Ventures har analyseret mere end 100 virksomheder på forbindelser, der stort set er foretaget gennem sine egne netværk. Det nulstilles på 60 og gjorde omhyggelig omhu med ca. 30 af dem.

Ud over finansiering har udvalgte virksomheder adgang til vejledning fra arbejdsdagsledere, bestyrelsesmedlemmer, ingeniører, kunder og partnere.

”Vi kan lide at tro, at Workday Ventures vil bringe et andet perspektiv end en typisk VC-fond,” sagde Beck.

Mens Workdays investorer ikke påtager sig nogen formel rolle i de virksomheder, de investerer i, er virksomheden åben for muligheden for at udnytte disse nystartede innovationer til sine egne tilbud, sagde Beck og Ajao.

”I løbet af de næste 10 år vil vindere og tabere blive afgrænset af hvem der gør den bedste maskinlæring,” sagde Beck. ”Arbejdsdag ønsker at forblive i forkant - det er en reel mulighed for os.”

Deltag i Network World-samfundene på Facebook og LinkedIn for at kommentere emner, der er øverste af sindet.