Yahoos rapporterede villighed til at betale $ 11M for 'forsikring' var den ægte marts Madness

Du kan huske, at sidste år omkring denne tid gik Yahoo, Warren Buffett og Quicken Loans sammen for at tilbyde denne udfordring: Hvis nogen kunne vælge vinderen af ​​hvert enkelt spil i NCAAs 64-hold, seks-runde marts Madness basketball turnering, han eller hun ville vinde en milliard dollars.

Ingen mødte udfordringen eller kom tæt på. Faktisk var turneringen ikke engang halvdelen over, før det endelige perfekte brakets ark ikke længere var perfekt. Dette blev ingen overraskelse for nogen, i vid udstrækning, fordi oddsen for at gennemføre udfordringen med succes var en ud af 9 kvintillioner eller en ud af 128 milliarder, afhængigt af hvem der laver matematik, ifølge denne forklaring i skifer.

I år er der ingen sådan udfordring, men der er en retssag, der verserer mod Yahoo af SCA Promotions, et selskab, der hævder at Yahoo havde accepteret, men ikke betalte det 11 millioner dollars for at forsikre mod de uendelige små - der grænser op til ikke-eksisterende - mulighed at nogen ville slå dem - lad os være konservative, 128 milliarder til én odds - ved korrekt at vælge vinderen af ​​63 lige spil. (Planen var hele tiden at sætte loft på antallet af deltagere.)

Hvorfor bekymre sig? Hvis dette skete, hvorfor ville Yahoo endda overveje at betale 11 millioner dollars for at forsikre mod et så usandsynligt resultat, at det deler en ejendomslinje med Mr. Literally Impossible.

Hvorfor ikke bare - rulle terningerne kan være det forkerte udtryk her - og anvende de 11 millioner dollars på en bundlinje, som, lad os indse det, kunne bruge yderligere 11 millioner dollars.

Jeg ved svaret: Advokater, tillidsansvar, det er ikke sådan, at store selskaber ruller, og, det stadigt populære, "Du ved aldrig." (Der kan endda være en lov.)

Det får jeg.

Men i dette tilfælde - med disse odds - holder jeg $ 11 millioner i lommen og lader matematik sparke skiten ud af de 15 millioner prognostikatorer, som aldrig engang ville have en chance, i det mindste ikke en værd at tale om eller forsikre imod.

Kunne de faktiske konkurrencepromotører have gjort det samme, mener jeg fraværende advokater og alle?

I går så de første 16 kampe i dette års turnering ud, og af de 11,6 millioner parenteser, der blev indleveret på ESPN, forbliver kun 273 perfekte. Det vil være en håndfuld i slutningen af ​​i dag, måske. Det er helt sikkert nul ved slutningen af ​​weekenden.

Du kan satse din sidste milliard på det.

Deltag i Network World-samfundene på Facebook og LinkedIn for at kommentere emner, der er øverste af sindet.