Dine næste servere er muligvis et brand uden navn

I årevis har pc'er med hvid boks tegnet sig for en betydelig del af salget af desktop. Det var det samme, uanset hvor jeg gik: små mor-og-pop-butikker byggede deres egne pc'er ved hjælp af komponenter sendt fra Taiwan, og hvis der var et logo på det, var det til pc-butikken (kærligt omtalt som "skruetrækker butikker") ) der byggede tinget. 

På serversiden forblev det dog et navn-brand-forretning. Datacentre blev fyldt med stativer med servere, der bar logoerne hos IBM (nu Lenovo), Dell og HP. 

+ Også på Network World: Sådan fungerer et datacenter i dag og i morgen +

Dog ændrer det sig. I sine seneste salgstall for andet kvartal 2017 siger IDC, at ODM-salget nu udgør den største gruppe af serversalg, der overgår HPE. I det andet kalenderkvartal i 2017 steg verdensomspændende serversalg 6,3 procent årligt over år til 15,7 milliarder dollars takket delvis til nye Intel Skylake-processorer.

Alt i alt var ODM Direct-markedet først med et salg på $ 3,545 milliarder, der tegnede sig for 22,6 procent markedsandel og en stigning på 48 procent i samme periode sidste år. Indrømmet, dette er en samling af flere leverandører i en kæmpe salgssum, men det siger meget om den kollektive vækst i denne gruppe.

HPE forblev den førende leverandør på det verdensomspændende servermarked med 21,3 procent markedsandel og salg på $ 3,345 milliarder, men dens vækst skrumpede 8,4 procent år over år. Dell EMC blev nummer to med 17,7 procent af salgsindtægterne i kvartalet og 7,0 procent vækst året før til 2,8 milliarder dollars. IBM og Cisco blev statistisk bundet til den fjerde markedsposition. 

Det er meget fortællende, at virksomheder går med for eksempel SuperMicro i stedet for HPE eller Dell EMC. Jeg tvivler på, at mange af jer har hørt om navne som SuperMicro, Quanta, Wistron, Inventec og Jabil Circuit. Måske har du hørt om Foxconn på grund af dets Apple-forening. Men de henter salget.

Hvem køber servere med hvide bokse? 

ODM Direct-leverandører startede først salget til virksomheder med massive datacentre, såsom Google, Amazon, Facebook og Microsoft. Og de køber meget. Kuba Stolarski, forskningsdirektør for databehandlingsplatforme ved IDC, sagde, at Amazon alene tegnede sig for mere end 10 procent af verdensomspændende forsendelser i andet kvartal, hvilket var 2,45 millioner maskiner. 

Så i et kvartal købte Amazon næsten 250.000 servere, hvilket er sindeblod. Årligt, det er en million servere. Jeg er sikker på, at HPE, Dell og Lenovo ville elske det, hvis det var deres maskiner, men det var de ikke. 

Hvorfor starter serverne med hvide bokse? Til dels er de populære hos enorme hyperscale-udbydere. Se på Amazon-numrene. Tilføj derefter Google, Facebook, Microsoft, Twitter, Rackspace og en hel række datacentreudbydere. 

Men de vinder også popularitet i traditionelle datacentre, fordi de er billigere og konkurrencedygtige præstationsmæssigt. Faktisk leverer en masse ODM'er hardware til mærkevareleverandørerne. ODM'erne er billigere, tilbyder mere tilpasning til konfiguration af hardwaren og er tilbøjelige til at være lidt mere aggressive i at komme ud med ny hardware end traditionelle serverleverandører. 

For tiden er det stadig en Dell- og HPE-verden i virksomhedens datacenter, men det kan ændre sig, efterhånden som flere it-ledere bliver kloge til off-brand-servere, der er lige så gode som mærkenavnserverne, men koster mindre.

Deltag i Network World-samfundene på Facebook og LinkedIn for at kommentere emner, der er øverste af sindet.