Zambia betaler lån for Libyas Lap Green, men Zamtel-sagen fortsætter

Selvom den zambiske regering har godkendt en plan om at tilbagebetale et lån på 103 millioner dollars til den libyske operatør Lap Green Networks, er den juridiske kamp om virksomhedens udrejse fra landet langt fra ovre.

Zambia siger, at den har til hensigt at tilbagebetale lånet, som Lap Green opnåede fra det Kina-baserede ZTE til udvidelse af Zambia Telecommunication Company (Zamtel) netværk. I 2010 solgte den forrige Zambiske regering Zamtel til Lap Green for 257 millioner dollars. Kritikere sagde, at regeringen ikke rekapitaliserede virksomheden for at gøre den levedygtig og i stand til at konkurrere med private operatører.

Lånet blev opnået af Lap Green Networks i 2011 fra ZTE med henblik på at implementere Zambias globale system for mobil kommunikation (GSM) fase IV og UMTS-projekter (Universal Mobile Telecommunication System).

Den nuværende regering overtog Zamtel imidlertid i 2012 på grund af, at virksomheden ulovligt blev solgt af den tidligere administration. Den beskyldte den tidligere regering for korruption i en række aftaler, herunder salget af Zamtel.

En undersøgelseskommission, der blev nedsat af præsident Michael Sata, udarbejdede en rapport, der viste uregelmæssigheder i den måde, hvorpå Zamtel blev solgt, med påstand om, at Lap Green og RP Capitals, der blev udnævnt til finansiel rådgiver, bestikkede senior Zambiske regeringsembedsmænd. Det libyske selskab ejede en 75 procents andel af Zamtel, mens den zambiske regering ejede 25 procent.

Lap Green har sagsøgt den zambiske regering over tilbagetagelse af Zamtel, og sagen vil blive hørt i en britisk domstol. Den zambiske højesteret, der først præsiderede sagen, bestemte, at den skulle høres i Storbritannien, da den betragtes som neutral grund. Rettens afgørelse kom, efter at alle udenlandske direktører i Zamtel blev deporteret fra Zambia.

Den zambiske regering insisterer på, at den vil kompensere Lap Green for sin investering i Zamtel, men kan ikke lade ejerskabet af virksomheden overføres til operatøren.

Tilbagebetaling af lånet på 103 millioner dollars betragtes som det første skridt i at kompensere Lap Green i forhold til sin investering i Zamtel.

Rowland Msiska, statssekretær, har instrueret finansministeren om at sikre et lån fra Kinas Import and Export Bank (EXIM) til at betale lånet tilbage til ZTE på vegne af Lap Green.

Msiska har imidlertid nægtet at diskutere, hvorfor den zambiske regering har besluttet at betale tilbage lånet, og hvorfor den har besluttet at gøre det, mens sagen stadig er i retten.

”Regeringen diskuterer ikke sine planer og programmer i medierne,” sagde Msiska.

Lap Green afslog at kommentere.

Deltag i Network World-samfundene på Facebook og LinkedIn for at kommentere emner, der er øverste af sindet.