ZigBee 3.0 lover en standard til mange anvendelser

ZigBee Alliance planlægger at placere alle former for sin trådløse lavteknologiske teknologi under én standard, ZigBee 3.0, i en bevægelse, der kan gøre det lettere at tilslutte mange trådløse enheder i hjemmet.

ZigBee 3.0 er en af ​​flere trådløse kommunikationsstandarder i værkerne til at forbinde apparater, pærer, sikkerhedssystemer, termostater og andet udstyr i hjem og virksomheder. Hvis alle disse enheder kunne tale med hinanden, går tankerne videre, kunne udviklere komme med mange nye applikationer for at gøre livet lettere og hjem og bygninger mere effektive.

Til dette mål kan ZigBee have lidt af at være tidligt ude af porten. Standarden eksisterede siden 2004, hvor de fleste trådløse netværk kun var designet til en verden, som forsyningsselskaber eller sundhed. Som et resultat blev det implementeret med forskellige profiler for hvert miljø og hver type opsætning, fra professionel installation til gør-det-selv.

Det reddede også producenterne fra at skulle implementere et bredt sæt kapaciteter i den dyre, begrænsede hukommelse af indlejrede systemer, sagde Ryan Maley, direktør for strategisk markedsføring i ZigBee Alliance.

Men tiderne og teknologien har ændret sig.

”Der er ikke noget reelt behov for at gøre dette niveau med fin optimering, og nu kan vi støtte flere miljøer ... i en enkelt standard,” sagde Maley.

Profiler har ført til separate netværk til forskellige anvendelser af ZigBee i mange tilfælde. F.eks. Kan et hus, der bruger ZigBee til belysning, energistyring og sundhedspleje, have tre netværk, der kun kan kommunikere med hinanden gennem en broenhed eller skyen, sagde Maley.

Målet for tingenes internet er at forbinde så mange enheder som muligt, så de kan bruges sammen på nye måder. For eksempel, når en termostat tændte varmen, kunne den rette et andet system til automatisk at lukke gardinerne, så varmen ikke slipper ud, sagde Maley. I dag kan disse systemer implementeres ved hjælp af forskellige profiler og være på separate netværk. ZigBee 3.0 ville lade dem kommunikere direkte.

Den planlagte standard er gode nyheder for CentraLite Systems, der fremstiller sammenkoblede produkter, der sælges gennem detailhandlere, ifølge CTO John Calagaz. Nogle forbrugere vil bruge firmaets ZigBee Home Automation-switch til at kontrollere pærer, der bruger ZigBee Light Link-profilen, men de kan ikke gøre det i dag uden en broenhed, sagde Calagaz i en e-mail-samtale.

Men den største fordel ved ZigBee 3.0 vil være forbrugernes opmærksomhed, sagde Calagaz.

”Bare fordi et produkt på hylden har ZigBee-logoet på emballagen, betyder det ikke nødvendigvis, at det er kompatibelt med et andet produkt med det samme logo,” sagde han. Efter at have fundet logoet skal brugeren kontrollere, hvilken ZigBee-profil enheden er specificeret til. Det forhindrede ZigBee i at blive et husholdningsnavn på et niveau med Wi-Fi eller USB, sagde Calagaz. ”Med foreningen af ​​ZigBee vil det ikke længere være et problem. ZigBee er ZigBee, og det er alt, hvad brugeren har brug for at vide. ”

Når hjemmeautomatiseringsmarkedet udvides, presser flere grupper teknologier til at forene IoT. Tidligere i år lancerede smart termostatpioneren Nest, nu en del af Google, Thread Group i håb om at spænde over alle typer tilsluttede hjemmeenheder. AllJoyn-teknologien, der oprindeligt var udviklet af Qualcomm, er også designet til at strikke bærbare og IoT-enheder sammen. Markedet for laveffekt-netværksprotokoller er også overfyldt med ZigBee-alternativer, herunder Z-Wave, Bluetooth Low Energy og 6LoWPAN.

Alliancen gav sine medlemsfirmaer et udkast til ZigBee 3.0-standarden i dag og forventer, at den vil blive ratificeret næste år. Standarden demonstreres på International Consumer Electronics Show i januar. Nogle ZigBee-enheder understøtter automatisk 3.0, mens andre muligvis kan opgraderes i feltet.

Deltag i Network World-samfundene på Facebook og LinkedIn for at kommentere emner, der er øverste af sindet.