Washington Post NSA indsamler adressebøger for at kortlægge menneskelige forhold

Det amerikanske nationale sikkerhedsagentur indsamler online adressebøger fra Yahoo, Hotmail, Facebook, Gmail og andre udbydere for at kortlægge menneskelige forhold, rapporterede The Washington Post tirsdag.

Den tidligere NSA-entreprenør Edward Snowden forsynede avisen med dokumenter, der viser, hvordan NSA samler e-mail-kontaktlister og "kompislister" fra chatprogrammer. Adressebogsdataene bruges til at kortlægge forbindelsen og latente forbindelser mellem enkeltpersoner.

På en typisk dag indsamler NSA ca. 500.000 kompislister og indbakker (som ser ud til at henvise til adressebøger) ifølge dokumenterne. Men antallet er også undertiden højere. På en repræsentativ dag, der er nævnt i dokumenterne, indsamlede NSA 444.743 Yahoo-adressebøger, 105.068 Hotmail-kontaktlister og 82.857 adressebøger fra Facebook, 33.697 fra Gmail og 22.881 fra andre udbydere for i alt 689.246.

Mens adressebøger normalt indeholder e-mail-adresser og kontaktoplysninger, kan nogle af dem også indeholde fysiske adresseoplysninger, telefonnumre og fulde navne. NSA indsamler kompislister, fordi de ofte indeholder data såsom dele af meddelelser i henhold til dokumentet.

Oplysningerne indsamles i bulk ved centrale internetadgangspunkter, der kontrolleres af udenlandske telekommunikationsfirmaer og allierede efterretningstjenester, og dokumenterne viser, at mindst 18 indsamlingssteder bruges.

Al dataindsamling finder sted uden for U.S.-territorium, men kontaktlister over amerikanske borgere krydser også de internationale indsamlingssteder, fordi deres e-mail kunne sendes via ikke-U.S.-point. E-mail med oprindelse i USA kan også krydse NSA-indsamlingssteder, når borgerne er i udlandet eller rejser.

To højtstående amerikanske efterretningsembedsmænd, der tildelte anonymitet for at tale med posten, nægtede at sige, hvor mange adressebøger af amerikanske borgere er blevet indsamlet af NSA, men bestred ikke, at antallet sandsynligvis ligger i millioner eller titusinder af millioner, skriver papiret rapporteret.

NSA indsamler dataene i udlandet, fordi hverken kongressen eller den amerikanske udenrigsretlige overvågningsdomstol har godkendt indsamlingen. Sådan dataindsamling ville være ulovlig, hvis den udføres fra USA ifølge avisens kilder.

Kryptering kan beskytte mod overflytning af kontaktlister, men bruges ikke af alle udbydere. Yahoo, som ser ud til at være det største NSA-mål, krypterer ikke sin webmail-tjeneste som standard, men det sagde, at det ville tænde for kryptering som standard i januar efter afsløringerne, ifølge Posten. Men selv når kryptering bruges i webmail, kan tredjepartsklienter muligvis overføre information, der ikke er krypteret, hvilket gør dataene sårbare over for snooping, tilføjede de.

De nye afsløringer følger en række afsløringer fra dokumenter leveret til nyhedsmedier af Snowden, der blandt andet har afsløret NSA's bestræbelser på at besejre online kryptering, dens brede adgang til et Verizon-kundedata og et program, hvor det indsamler data om brugere af internettjenesterA leveret af Microsoft, Google, Facebook, Yahoo og andre.

Nyhedsmedier om, at Snowden har leveret dokumenter, har sagt, at der er flere afsløringer der kommer.

Deltag i Network World-samfundene på Facebook og LinkedIn for at kommentere emner, der er øverste af sindet.