Bekymret for Kina skubber USA på for udvikling af hjemmegroet chip

Verdens hurtigste computer kører en kinesisk chip, og den kendsgerning er ikke undgået varsel fra den amerikanske regering.

Så hvordan blæser den amerikanske regering den kinesiske chiptrussel? En ny amerikansk arbejdsgruppe sigter mod at tilskynde indenlandske virksomheder til at bruge hjemmelavet chip-teknologi og modstå trangen til at købe billige kinesiske halvledere.

Det Hvide Hus oprettede denne uge Semiconductor Working Group, en privat-offentlig rådgivende gruppe, der vil skabe politiske og forskningsretningslinjer for halvlederudvikling. Det ultimative mål er at bevare U.S. lederskab inden for halvlederteknologi.

Nationerne kæmper for at opbygge verdens hurtigste computere, og hjemmearbejde chips er i centrum af dette løb. Supercomputere hjælper med økonomiske fremskrivninger, våbenudvikling, videnskabelige simuleringer og scenarier, der er kritiske for den nationale sikkerhed.

+ OGSÅ PÅ NETWORK WORLD Hvorfor visse former for cyberattacks kommer fra visse steder +

Avancerede halvledere vil også drive udviklingen af ​​selvkørende biler, robotter, droner og satellitter. Halvledere er byggesten til de fleste elektronik.

"Et tab af lederskab inden for innovation og fremstilling af halvleder kan have betydelig negativ indvirkning på den amerikanske økonomi og endda på national sikkerhed," sagde John Holdren, direktør for Det Hvide Hus Kontor for Videnskab og Teknologi Politik.

Arbejdsgruppen tilskynder også til udvikling af nye typer computere. Virksomheder udvikler allerede kvantecomputere og -chips, der efterligner hjernefunktionalitet, som i sidste ende kan erstatte dagens pc'er og chips.

Uden at nævne Kina sagde Holdren, at nogle lande subsidierer chipudvikling og dumper ringere teknologi til amerikanske virksomheder. Det skader udviklingen af ​​ny halvlederteknologi, sagde han.

"Sådanne politikker kan føre til overkapacitet og dumping, reducere incitamenterne til forskning og udvikling i den private sektor i USA og derved bremse tempoet i halvlederinnovation og realisere de økonomiske og sikkerhedsmæssige fordele, som sådan innovation kan medføre," sagde Holdren.

Opfordringen til nationalt samarbejde inden for halvlederudvikling er rettidig. Forskere mener, at Moore's Law, et vejledende lys for halvlederudviklingscyklus, der er kodificeret af Intel-medstifter Gordon Moore, er ved at afslutte, hvilket skaber en mulighed for at genoverveje chipdesign.

Men teknologiske udfordringer holder tilbage med fremskridt på chip. Det bliver svært at proppe flere funktioner på mindre chips, og vedtagelsen af ​​nye materialer og produktionsteknologier skrider frem i langsomt tempo.

Store chipfirmaer IBM og Intel har deres egne ideer om, hvordan fremtidige pc'er og servere vil se ud. Et mål er at bringe ensartethed i halvlederudvikling, så store og små amerikanske virksomheder kan drage fordel både.

Den amerikanske regering har måske sine egne interesser i tankerne. Amerikanske virksomheder sælger chipteknologi til Kina, men regeringen har blokeret noget salg i navnet på national sikkerhed. Sidste år blokerede den amerikanske regering Intel fra at sælge sine Xeon-chips til Kinas supercomputere, hvilket afspejler bekymring for, at de kunne bruges i supercomputere i forbindelse med "atomeksplosiv aktiviteter."

Semiconductor Industry Association, som kan prale af store chipfirmaer som sine medlemmer, bifalder dannelsen af ​​arbejdsgruppen og sagde, at det var længe for sent.

"Chipsindustrien giver nye industrier, gør eksisterende brancher mere produktive og driver fremskridt, som aldrig er forestillet," sagde John Neuffer, præsident og administrerende direktør for SIA.

USA skaber hurtigere supercomputere og har bestræbelser på at udvikle nye computerteknologier gennem Brain Initiative, Advanced Manufacturing Initiative, National Nanotechnology Initiative og Computer Science for All, der fremmer teknologiuddannelse. Mange andre teknologier er udviklet af virksomheder i den private sektor eller akademiske institutioner.

Det er uklart, hvor effektiv den rådgivende gruppe vil være, men det vil sandsynligvis have lille indflydelse på at skabe nye halvleder- og computerteknologier, sagde Jim McGregor, hovedanalytiker ved Tirias Research.

Denne arbejdsgruppe oprettes ligesom U.S. præsident Barack Obama forlader embedet, og den kan blive skrubbet, når den nye præsident overtager.

Desuden bliver der ikke gjort meget i den amerikanske regering, og arbejdsgruppen ændrer ikke den måde, virksomheder som Intel og IBM udvikler teknologier på eller udfører forretninger, sagde McGregor.

Den amerikanske regering er nødt til at investere mere for at hævde sin indflydelse og drive teknologisk forandring, sagde McGregor. De nominelle amerikanske offentlige investeringer i teknologisk udvikling kommer gennem organisationer som National Science Foundation og Defense Advanced Research Projects Agency.

Til sammenligning har Kina, Sydkorea og Taiwan centraliserede organisationer, der hjælper med at konsolidere it og drive teknologisk uddannelse, sagde McGregor.

Arbejdsgruppen bør i stedet prioritere at fremme STEM (videnskab, teknologi, ingeniørvidenskab og matematik) uddannelse og omskoling af arbejdsstyrken til udvikling af hjemmelavet halvleder, sagde McGregor. En masse chipudvikling for virksomheder som Intel og AMD eksporteres til lande som Indien, Kina og Israel.

Fremtrædende medlemmer af Semiconductor Working Group inkluderer Qualcomms formand Paul Jacobs og den tidligere Intel CEO Paul Otellini.

Deltag i Network World-samfundene på Facebook og LinkedIn for at kommentere emner, der er øverste af sindet.