Med Tableau bliver SaaS-konge Salesforce et hybrid skyfirma

Jeg kan huske en tid, hvor folk ved Salesforce begivenheder ville uddele stifter, der læste "Software" inde i en rød cirkel med en skråstreg gennem det. SaaS ypperstepræst (bl.a. CEO Marc Benioff) var så fast mod installeret, lokal software, at hans hovedtaler altid var komiske.

Nu er Salesforce parat til at bruge 15,7 milliarder dollars til at erhverve Tableau Software, førende inden for lokal dataanalyse.

I helvede-fryser-over skalaen er dette derop med Microsoft omfavne Linux- eller Apple PR-folk, der returnerer et telefonopkald. Vi ved, at mindst en af ​​dem er sket.

[Læs også: Hybrid Cloud: Tiden til vedtagelse er over os | Hold viden: Abonner og få daglige nyhedsbrevopdateringer]

Så hvorfor skulle et firma, der er så dybt i skyen, så anti-lokal software, foretage et så massivt køb?

Delvis skyldes det, at Benioff og selskab endelig kommer til den samme konklusion som de fleste andre: Hybridskyen, en blanding af lokale systemer og offentlig sky, er fremtidens bølge, og rent sky spiller i mindretal.

Virkeligheden er, at data er hybrid og ikke sidder på et enkelt sted, og Salesforce anerkender endelig dette, sagde Tim Crawford, præsident for Avoa, et strategisk CIO-rådgivningsfirma.

”Jeg ser, at Salesforce har erhvervet Tableau som mindre om at komme ind i on-prem-spillet, da det er en realitet i den verden, vi lever i. Salesforce havde brug for et solidt analytisk værktøj, der gik langt ud over deres nuværende kapacitet. Tableau var det værktøj, ”sagde han.

Salesforce forstår også, at de har brug for en bedre forståelse af kunderne og de datainsigt, der driver kundernes beslutninger. Disse data er både on-prem og i skyen, bemærkede Crawford. Det er i Salesforce, andre løsninger og det utal af Excel-regneark, der er spredt over medarbejdersystemer. Tableau krydser hybridgrænserne og bringer en ligefrem måde at visualisere data på. 

Salesforce havde analysefunktioner som en del af sin SaaS-platform, men den var rettet mod deres egen platform, mens alle bruger Tableau, og Tableau understøtter alle slags analyser.

”Der er en enorm overlapning mellem Tableau-kunder og Salesforce-kunder,” sagde Crawford. ”Dataene findes overalt i virksomheden, ikke kun i Salesforce. Salesforce gør et godt stykke arbejde med sine egne data, men Tableau klarer sig godt med data mange steder, fordi de ikke er bundet til en platform. Så det åbner op for, hvor dataene kommer fra, og den indsigt, du får fra dataene. ”

Crawford sagde, at når aftalen er afsluttet, og Tableau er under nogle dybere lommer, kan organisationen muligvis være i stand til at innovere hurtigere eller gøre ting, de ikke var i stand til at gøre før. Det tyder dog næppe på, at Tableau kæmpede. Det trak 1,16 milliarder dollars ind i 2018.

Crawford forventer også, at Salesforce skubber Tableau til at åbne nye muligheder for kundeindsigt ved at låse kundedata ind og ud af Salesforce. En udfordring for de to virksomheder er at fastholde denne neutralitet, så de ikke mister muligheden for at bruge Tableau til ikke-kundecentriske aktiviteter.

”Det er en smuk måde at visualisere store datasæt, der ikke har noget at gøre med kundecentricitet,” sagde han.

Deltag i Network World-samfundene på Facebook og LinkedIn for at kommentere emner, der er øverste af sindet.