ZigBee's Dotdot-sprog er det seneste bud på IoT-harmoni

Når forbrugerne ser en anden bølge af hjemme-IoT-enheder dukke op fra CES denne uge, venter de stadig på en teknologi, der kan få alle disse produkter til at arbejde sammen.

ZigBee Alliance, en gruppe på mere end 400 virksomheder, der laver ting med den trådløse ZigBee-protokol, afgav et bud om at give den samlende teknologi lige inden den årlige samling af forbrugerelektronik starter.

Tirsdag annoncerede ZigBee Dotdot, som det kalder et universelt sprog for IoT. Selvom ZigBee er bedst kendt som en åben trådløs kommunikationsprotokol, der bruges i mange hjemme-IoT-produkter, er Dotdot beregnet til brug med enhver trådløs teknologi. Den definerer ting som hvordan enheder fortæller hinanden, hvad de er, og hvad de kan gøre, hvilket er vigtigt for at få forskellige objekter omkring et hjem til at gøre ting sammen.

Hvis du for eksempel installerer en ny tilsluttet lysarmatur i stuen og ønsker, at den skal tændes, hver gang hoveddøren åbnes, skal den tilsluttede lås eller sensor i døren vide, at et sådant lys er derude og være i stand til at sende kommandoer til det.

+ MERE FRA CES: CES 2017: Tidlige trends og tanker | De hotteste produkter hos CES +

Der er andre sådanne sprog, kaldet applikationslag, der kæmper for at blive det, der oftest bruges. Applikationslaget forventes i vid udstrækning at være vigtigere end en fælles netværksprotokol til at forene IoT, fordi det bliver lettere at inkludere mange forskellige trådløse radioer i en enhed.

ZigBee Alliance siger, at Dotdot er mere modent end andre applikationslag, fordi det er baseret på ZCL (ZigBee Cluster Library), som de nuværende ZigBee-produkter allerede bruger. Gruppen har allerede udvidet ZCL til at arbejde på enheder ved hjælp af trådløs trådløs netværksprotokol, der bruger en radioteknologi svarende til ZigBee's. Nu siger Alliance at enheder på andre typer IP (Internet Protocol) netværk også kunne bruge ZCL, der omdirigeres som Dotdot.

IP er så universel, at Dotdot efterhånden muligvis kan håndtere applikationslagsopgaver som enhedens opdagelse i et hjem, over netværk, der kan indeholde Wi-Fi, Bluetooth, Ethernet og NB-IoT (Narrowband IoT), et lavt strøm-cellulært system, sagde Daniel Moneta, formand for ZigBee Alliansens marketinggruppe.

Udstyrsproducenter, der hører til gruppen, beder om disse nye former for netværksstøtte, sagde Alliance præsident og administrerende direktør Tobin Richardson. Gruppen håber at begynde at certificere produkter med Dotdot senere på året og siger, at de første officielle produkter kunne sendes ved udgangen af ​​året.

På CES vil ZigBee demonstrere omkring et dusin Dotdot-prototyper fra forskellige leverandører, herunder termostater, lys, persienner og sensorer. Men alle prototyper bruger Thread, som hidtil er det eneste andet netværk end ZigBee, som applikationslaget kører på.

I mellemtiden er andre specifikationer designet til at forene IoT på vej. Open Connectivity Foundation (OCF), der blev dannet sidste år og for nylig blev fusioneret med AllSeen Alliance, hævder, at det støttes af giganter, herunder Intel, Qualcomm, Microsoft og Samsung, vil være i stand til at gøre OCF til det fælles applikationslag for IoT. OCF planlægger også at demonstrere interoperable produkter på CES.

Deltag i Network World-samfundene på Facebook og LinkedIn for at kommentere emner, der er øverste af sindet.