Y Combinator vil også bygge en teknisk by

Hele denne "teknologivirksomheder-tænk-store-med-planer-til-bygger-hele-byer" ting går ud af hånden.

Tidligere i år rapporterede jeg om (OK, latterliggjort) Googles smukkeste måneskud, en plan fra Googles moderselskab, Alphabet, om at skabe Project Sidewalk, en by med hundreder af tusinder af beboere, der var beregnet til at fungere som en begrundelse for ny teknologi. Jeg spurgte “hvad kunne muligvis gå galt” med en sådan plan? Jeg tænkte, ja, næsten alt.

+ Også på Network World: Googles største, skøreste 'moonshot' endnu+

Men måske er jeg den eneste skeptiske her, fordi højprofileret techaccelerator og investor Y Combinator, firmaet bag Hacker News og mere end 1.000 startups, tilsyneladende planlægger et projekt til testkonstruktionsmetoder, strømkilder, førerløse biler, endda forestillinger om zonering og ejendomsrettigheder, ”ifølge Associated Press.

I et indlæg med titlen New Cities på Y Combinator-bloggen siger præsident Sam Altman og partner Adora Cheung, at de bygger et team til at undersøge spørgsmål på højt niveau som "Hvad er KPI'erne for en by" (hmmm, skal du tænke om den ene i et stykke tid), såvel som taktiske spørgsmål som "Bør vi overhovedet have menneskedrevne biler?" og "Kan vi passe alle regler for byen i 100 sider tekst?" 

Vil du hjælpe? De tager ansøgninger indtil 30. juli. Lige nu er de stadig i forskningsfasen, men det er kun fase 1.

”Vi er seriøst interesseret i at bygge nye byer, og vi tror, ​​vi ved, hvordan vi finansierer det, hvis alt andet giver mening,” siger Cheung og Altman i deres blogindlæg.

Men igen skal jeg spørge: "Hvad kan muligvis gå galt?" Mens Y Combinator insisterer på, at det ikke "er interesseret i at opbygge 'skøre libertariske utopier til teknik', hvor mange" normale "mennesker har nogen idé om, hvad en KPI er eller ønsker at bo i en by, der drives af dem?

En have, ikke en maskine

Mere til det punkt, måske, er, at en sand by er mere som en organisk enhed, der vokser på egen hånd, når forholdene er rigtige, end en planlagt, organiseret, forsætlig oprettelse. Indtil videre har de fleste forsøg på at planlægge og oprette nye byer vist sig at være sterile fejl i stedet for livlige samfund.

Byer er ikke virksomheder, hvor du kan leje og skyde dig vej for at sikre, at alle er ombord med planen. De er rodede, uorganiserede, omstridte steder, hvor flere ideer og mål og kulturer ebber og flyder efter behovene og ønsker fra byernes borgere og vilde borgere.

At forsøge at omhyggeligt orkestreere al den spontane forvirring og komplekse energi er ikke bare umulig, det er ikke en særlig god idé. Omhyggelig kommando og kontrol i forbindelse med overordnede principper eller mål er tilbøjelig til at grundlægge stimerne i beboernes egne mål og ambitioner. Og det er sådan, at de fleste mennesker kan lide det.

Borgmester vs. CEO

Beboere er måske villige til at vælge en borgmester, men de er ikke interesseret i at få at vide, hvad de skal gøre af en administrerende direktør. De ønsker måske et godt job og et overkommeligt hjem i et sikkert, praktisk og interessant kvarter, men de vil selv beslutte, hvad der udgør disse ting. Y Combinator spørger: "Hvordan kan byer hjælpe flere af deres indbyggere med at være lykkelige og nå deres potentiale?" Pokker, vi kan ikke rigtig definere lykke meget godt. Og ønsker du virkelig, at en anden skal afgøre, om du lever op til dit potentiale? 

Jeg ville være langt mere optimistisk med hensyn til en mere ydmyg tilgang, hvor Cheung og Altman arbejder for at skabe de rigtige betingelser for, at en ny type by kan vokse snarere end at prøve at faktisk bygge den. Hvem ved? Måske er det den slags plan, de vil ende med, når de har foretaget deres forskning. Eller måske kommer de bare med nogle nyttige forslag til borgerplanlægning og politik. 

Men fra mit perspektiv ligner New Cities-projektet, ligesom Alfabet's Project SideWalk, mere som et andet tilfælde af tech-industri-hubris - den type, der allerede vred brede skår af befolkningen i og omkring Silicon Valley.

Deltag i Network World-samfundene på Facebook og LinkedIn for at kommentere emner, der er øverste af sindet.