Med LTE er AT&T ikke færd med at udvikle sit netværk endnu

Flere netværksinitiativer, som AT&T afslører i denne uge, viser, at transportøren er langt fra færdig med at fremme sit netværk, selvom det opnår et bredt fodaftryk med LTE.

Virksomheden planlægger at implementere LTE Broadcast-teknologi i de næste tre år for at hjælpe det med at levere specialiseret indhold på bestemte steder, blandt andet fortalte formand og administrerende direktør Randall Stephenson på en Goldman Sachs finanskonference tirsdag formiddag. I samme session lagde han ud af AT & T's mål om at konvertere hele infrastrukturen til et system baseret på LTE, IP (Internet Protocol) og cloud computing og erstatte traditionelle kobbertelefonlinier inden 2020.

Mandag signaliserede AT&T en forpligtelse til SDN (softwaredefineret netværk) og NFV (virtualiseringsnetværk af netværksfunktioner), herunder søgning efter nogle teknologileverandører med nye ideer. Og i et nik til potentialet i ulicerede Wi-Fi-netværk, annoncerede det tirsdag et partnerskab med Fon for at udvide den internationale Wi-Fi-roaming.

LTE står officielt for Long-Term Evolution, og den globale standard udvikler sig selv til kommende versioner, der giver mulighed for funktioner som at kombinere separate frekvensbånd til et. Men AT&T, ligesom andre luftfartsselskaber, fortsætter også med at finde måder at gøre sit netværk mere effektivt og bedre i stand til at håndtere efterspørgsel efter mobildata, som Stephenson sagde stiger med ca. 50 procent hvert år.

En måde AT&T håber at imødekomme denne efterspørgsel er med LTE Broadcast, der er designet til at sende bestemte slags indhold på bestemte tidspunkter og steder, f.eks. Sportssteder. Dette kan lette byrden på et luftfartsselskabs almindelige mobilnetværk, reducere overbelastning og øge abonnenternes hastighed.

AT & T's plan for LTE Broadcast er en slags hjemkomst for teknologien, der har sine rødder i Qualcomms nedlagte FLO TV. Efter at FLO TV-videotjenesten, som Qualcomm leverede ikke lykkedes at indhente, erhvervede AT&T det spektrum, som det løb over. Luftfartsselskabet planlægger nu at bruge disse frekvenser til LTE Broadcast.

Spektrumskøb gav AT&T 12 MHz frekvenser i de mest folkerige områder i USA nær kysterne og 6MHz mod midten af ​​landet, sagde Stephenson. Det vil bruge dette spektrum til at levere video og andet indhold i indstillinger, hvor de fleste mennesker er interesseret i at se de samme ting, sagde han.

Som et eksempel på, hvordan LTE Broadcast kan bruges, kunne en transportør aktivere den i et fodboldstadion under et spil for at levere fodboldrelateret indhold, såsom øjeblikkelige udskiftninger og fremhæve videoer fra andre spil. I stedet for at hver fan trækker ned en individuel strøm for hver af disse videoer, kunne en strøm gå ud til alle abonnenter på stadion.

LTE Broadcast kunne også bruges til live nyhedsrapporter eller sportsbegivenheder over et bredere område. En anden anvendelse, som nogle forestiller sig for teknologien, er levering af store indholdsstykker, såsom OS-opdateringer, om natten eller tidspunkter af dagen, hvor det cellulære netværk ikke er så stærkt anvendt.

Et par centrale forskelle mellem LTE Broadcast og FLO TV skulle gøre den nyere teknologi mere succesrig, sagde Ovum-analytiker Daryl Schoolar. For det første behøver LTE Broadcast ikke et dedikeret netværk som det, der bruges til FLO TV, sagde han. Spektret kunne allokeres til transmissioner til tider og på steder, hvor det sandsynligvis er nødvendigt snarere end at være låst til at sende de samme kanaler hele tiden til en hel by. Når det ikke er nødvendigt, kan disse frekvenser samles i den blok, der bruges til generelle mobildata, sagde Schoolar.

Derudover vil sandsynligvis flere enheder være i stand til at bære LTE Broadcast. Netværksleverandører, herunder Alcatel-Lucent og Ericsson, bakker op om teknologien, og Qualcomm-ledere sagde i april, at virksomheden bygger support i sine populære Snapdragon-mobile processorer.

Stephenson forventer, at AT & T's LTE Broadcast-infrastruktur er "moden i skala" inden for tre år. AT & T's rival Verizon Wireless forfølger den samme teknologi, hvor ledere der siger, at de planlægger at tilbyde tjenester næste år.

AT&T har også forpligtet sig til nye teknologier til sin underliggende netværksarkitektur. Mandag afslørede virksomheden anden generation af sit leverandørdomæne-program, hvorigennem virksomheden planlægger sin infrastruktur og vælger leverandører til at levere sine dele.

I den nye fase, kaldet Domain 2.0, planlægger AT&T at bruge SDN og NFV til at reducere omkostningerne og tilbyde nye tjenester hurtigere.

SDN adskiller kontrolplanet, der styrer et netværk fra det videresendende fly, der sender pakker gennem det. NFV fjerner de processer, der ligger til grund for netværkstjenester fra specialiserede hardwareenheder og omdanner dem til ren software, der kan køre på billigere generiske computerplatforme.

"Hardwaren er et produkt, der er prissat af råvarer, og softwaren er, hvor al den intelligens er," sagde Stephenson. AT&T virtualiserer allerede sine egne datacentre og ønsker at udvide processen til dets kernenetværk, sagde han.

De nye tilgange skal hjælpe operatøren med at skabe nye tjenester og applikationer, generere indtægter fra dem hurtigere og levere høj ydelse, sikkerhed og pålidelighed på netværket, siger AT&T.

Begge er ret nye med standarder og API'er (applikationsprogrammeringsgrænseflader) stadig fremkommende. Men i en pressemeddelelse, der gav få detaljer, fastlagde AT&T et fast tilsagn om at implementere dem og sagde, at det ville begynde at vælge leverandører og underskrive tilbud for domæne 2.0 senere på året og gennem næste år.

"I løbet af de næste fem år vil du se en virtualisering af netværket," sagde Stephenson.

Stephen Lawson dækker mobil-, lager- og netværksteknologier til IDG News Service. Følg Stephen på Twitter på @sdlawsonmedia. Stephens e-mail-adresse er [email protected]

Deltag i Network World-samfundene på Facebook og LinkedIn for at kommentere emner, der er øverste af sindet.