Med WhatsApp sigter Facebook efter umiddelbarhed

Hvornår er sidste gang, du svarede hurtigt på en meddelelse sendt via Facebook? Er du ikke sikker? Nå, håber Facebook, der ønsker mere brug af sin tjeneste i realtid, på at ændre det.

Onsdag sagde virksomheden, at det erhverver WhatsApp, en førende mobil messaging-service, der bruges af mennesker som et alternativ til telekommunikationsselskaber som AT&T og Verizon. Facebook sagde, at det betalte 16 milliarder dollars for den fem år gamle buzzy upstart.

 

TechHive (USA)

Populær messaging-app WhatsApp tilslutter sig Facebooks team.

+ Også på Network World: 2014 Tech Fusion Madness +

Facebook leverer allerede nogle produkter til kommunikation online, men mange mennesker bruger dem ikke til hurtige frem og tilbage-samtaler, sagde administrerende direktør Mark Zuckerberg onsdag under et konferencesamtale med analytikere efter selskabets meddelelse om aftalen.

Disse produkter inkluderer en chatte-klient på Facebooks site på skrivebordet samt en uafhængig app, kaldet Messenger, til mobil messaging. Men disse produkter, sagde Zuckerberg, bruges mest mellem mennesker, der allerede er Facebook-venner, og ikke altid i realtid.

"En person vil sende nogen en besked, og næsten som en mere uformel e-mail, acceptere et svar senere på dagen," sagde Zuckerberg, specifikt om selskabets Messenger-app. Men WhatsApp, sagde han, udviklede sig fra at erstatte SMS.

"Det er to ret store og forskellige anvendelsessager, og verden har brug for begge dele," sagde Zuckerberg.

Eller i det mindste har Facebook åbenlyst brug for begge dele.

WhatsApp giver folk mulighed for at sende beskeder på deres mobilenhed på meget den samme måde som de ville have en tekstbesked, men uden de standard SMS-satser, der muligvis gælder. Samtaler på appen kan føres hurtigt, enten mellem to personer eller blandt en lille gruppe.

Facebook ønsker, at disse samtaler skal gennemføres i dets økosystem. "WhatsApp supplerer vores tjenester og tilføjer en masse ny værdi til vores samfund," sagde Zuckerberg. En stor del af den værdi, sagde han, kommer fra realtid, i det øjeblik, kommunikation udført af folk, der bruger WhatsApp.

Det er noget, Facebook gerne vil have mere af, som en del af sin søgen efter at vinde stadig flere brugere overalt i verden og give dem en bredere vifte af tjenester, der kan forbindes med hinanden. Under Facebook-paraplyen kunne WhatsApp passe godt sammen med det sociale medieselskabs planer om at tilbyde et bredere array af en enkeltstående apps omkring forskellige typer kommunikation og netværk.

Ved at erhverve WhatsApp kunne Facebook også få en massiv tilstrømning af nye brugere, selvom det er uklart, hvor meget overlapning der er mellem de to virksomheders brugere. WhatsApp har cirka 450 millioner mennesker, der bruger dens service hver måned, sagde Facebook, mens Facebook har mere end 1,2 milliarder aktive brugere månedligt.

Men WhatsApp er på vej til at have 1 milliard brugere, sagde Zuckerberg. "Tjenester, der har 1 milliard mennesker, er utroligt værdifulde," sagde han.

Facebooks indtægtsplaner er dog sværere at måle. Under konferencesamtalet sagde både Zuckerberg og WhatsApp CEO Jan Koum, at deres fokus nu ville være på voksende brugere, og at annoncer ikke ville være den bedste måde at tjene penge på en messaging-tjeneste. WhatsApp tilbyder en betalt abonnementsmodel.

Facebook-finansdirektør David Ebersman sagde, at virksomheden ikke så nogen regulatoriske problemer under aftalen, og at det forventedes at afslutte senere i 2014.

Selvom mobiloperatører stadig tjener penge på tekst og traditionelle stemmekald, spiller disse tjenester en krympende rolle i deres samlede forretning, når alternativer spreder op, siger analytikere.

"Hesten har allerede forladt stallen på denne," sagde Phil Marshall fra Tolaga Research. Nogle luftfartsselskaber, inklusive de store amerikanske operatører, ser ud til at anerkende dette ved at strukturere de fleste planer med ubegrænset tale og tekst.

Tidevandet er sandsynligvis allerede vendt mod telekommunikationsselskaber, de oprindelige udbydere af realtidskommunikation. Mens Skype og andre stemmeapps spiste inden for få minutter, internetbaserede "over the top" -tjenester, såsom WhatsApp, også overhalede transportører i tekstmeddelelsesvolumen i 2012, rapporterede forskningsfirmaet Informa Telecoms & Media sidste år. Det år transporterede OTT-spillerne i gennemsnit 19,1 milliarder beskeder pr. Dag mod 17,6 milliarder dagligt på SMS.

(Stephen Lawson i San Francisco bidrog til denne rapport)

Zach Miners dækker socialt netværk, søgning og generel teknologi nyheder til IDG News Service. Følg Zach på Twitter på @zachminers. Zachs e-mail-adresse er [email protected]

Deltag i Network World-samfundene på Facebook og LinkedIn for at kommentere emner, der er øverste af sindet.