Zuckerberg Facebook ønsker at fjerne smerten ved at bygge apps

Facebook ses som et websted til at forbinde mennesker. Nu ønsker virksomheden også at gøre det lettere for eksterne udviklere at bygge deres apps og forbinde dem med brugere ved at tilbyde back-end hostingværktøjer.

Torsdag afholdt det sociale netværk sin første Parse Developer Day, en konference rettet mod tredjeparts appudviklere. Parse er et cloud-servicefirma, der leverer en hostet back-end infrastruktur for at gøre det lettere for udviklere at bygge deres mobile apps. Facebook annoncerede sin overtagelse af Parse i april.

Facebook leverer allerede softwareværktøjer til at lade eksterne udviklere tilslutte det sociale netværks data med Facebook Platform. Men denne service er mere fokuseret på distributionen af ​​apps, sagde Facebook CEO Mark Zuckerberg under et overraskende optræden på konferencen i San Francisco.

”Vi vil gøre mere end det,” sagde han. Hvad Facebook forsøger at gøre med Parse, sagde han, er at give udviklere nye værktøjer til at opbygge og udvide deres apps.

Med andre ord ønsker Facebook, at udviklere skal fokusere mindre på ting som at administrere servere, vedligeholde forbindelser til andre tjenester og bygge push-meddelelser og i stedet fokusere mere på brugerens front-end-oplevelse.

Parse adresserer disse problemer, sagde Zuckerberg ved at fjerne smerten for udviklere og lade dem bare fokusere på at opbygge en fantastisk app.

I løbet af en hovedadresse sammenlignede administrerende direktør Ilya Sukhar virksomhedens mål med at ansøge om et kørekort, men ville ikke stå i kø på Afdelingen for motorkøretøjer for at udfylde alle papirer.

”Du vil bare komme derude og køre,” sagde han.

Målet har store konsekvenser ikke kun for udviklere, men for Facebook. Det sociale netværk hævder at have mere end 1 milliard aktive brugere og lader allerede disse mennesker logge ind på bestemte apps via Facebook, hvilket giver app'en tilladelse til at få adgang til deres liste over venner og andre profiloplysninger.

Men ved at gå i gang med at sælge applikationsudviklingsværktøjer, ønsker Facebook at støtte en endnu strammere binding mellem apps og webstedet.

For at give flere måder at forenkle app-udviklingsprocessen blev nogle nye produkter afsløret af Parse's Sukhar under torsdagens begivenhed, der trak mere end 600 deltagere.

De to største nye produkter er baggrundsjob og Parse Analytics, sagde han. Baggrundsjob er designet til at lade udviklere planlægge opgaver i deres apps, f.eks. Meddelelser eller underretninger, ved at sende enkel kode til Parses servere. Før produktets lancering kunne udviklere ikke køre vilkårlig kode på virksomhedens servere, sagde Sukhar.

Parse Analytics vil i mellemtiden lade udviklere overvåge forskellige aktiviteter inden for deres apps for at se, hvad der fungerer, og hvad der ikke er. Med funktionen kan udviklere for eksempel se, om deres app har mere action på Android eller iOS, og om visse demografier bruger flere penge i appen end andre.

Udviklere kunne bruge work-oms til at indsamle nogle af disse data før, sagde Sukhar, men nu kan de få det hele ét sted, visualiseret på et instrumentbræt.

Parse annoncerede også torsdag et partnerskab med Unity-gamingudviklingsplatformen for at gøre det lettere for spiludviklere at bygge deres apps på iOS, Android og Internettet ved hjælp af Parse.

Nogle udviklere har spørgsmål om, hvordan Parses tjenester kan fortsætte med at ændre sig nu, hvor virksomheden ejes af Facebook. Andres Le Roux fra Alrx.net spekulerede på i et interview på konferencen, om der måske er strammere synergier mellem Facebook Platform og Parse i de kommende måneder.

Et andet truende spørgsmål er, om Parse vil lade udviklere fortsætte med at bygge deres apps til Twitter lige så let som de kan for Facebook. Under et møde med medierne i maj efter overtagelsen sagde Parses Sukhar, at Twitter med Parse ikke ville forsvinde.

Mere end 100.000 apps er blevet bygget ved hjælp af Parse, rapporterede Sukhar torsdag. Virksomhedens brede vifte af kunder inkluderer Showtime, eBay, Warner Brothers og Zynga.

Konkurrenter i skyhostepladsen inkluderer Amazons S3 cloud computing-lagringstjeneste, Googles Cloud Platform og Firebase.

Men Parse ser sin største konkurrent som mennesker, der bygger apps selv, sagde Sukhar i maj.

Zach Miners dækker socialt netværk, søgning og generel teknologi nyheder til IDG News Service. Følg Zach på Twitter på @zachminers. Zachs e-mail-adresse er [email protected]

Deltag i Network World-samfundene på Facebook og LinkedIn for at kommentere emner, der er øverste af sindet.