Med sin første SDN-udgivelse er OpenDaylight lige uden for startporten

OpenDaylight SDN-projektet frigav sin første kode og trak en udsalgsmængde til en konference i denne uge, men det vil tage mere end det, før indsatsen kan erklæres som en succes.

Støttere af open source-indsatsen annoncerede frigivelsen af ​​deres softwaredefinerede netværksplatform, kaldet Hydrogen, på OpenDaylight-topmødet i Santa Clara, Californien, tirsdag. Konferencen var fyldt med repræsentanter for netværks- og it-leverandører og nogle af dem, der er afhængige af netværk, såsom tjenesteudbydere.

+ Også på NetworkWorld: Softwaredefineret netværk forklaret +

Deltagere og analytikere bifalder frigivelsen af ​​softwaren, der blev produceret på syv måneder med bidrag fra 154 udviklere, men advarede om, at OpenDaylight's indvirkning endnu ikke er set. Alle kan downloade Hydrogen gratis, men hvorvidt det driver SDN fremad vil afhænge af, hvem der gør, og hvor det ender.

OpenDaylight blev lanceret i april 2013 med Cisco Systems, IBM, Microsoft, Ericsson og VMware blandt sine grundlæggende medlemmer. Sælgerne opfordrede Linux Foundation til at være vært for projektet, som er designet til at kombinere kode fra mange kilder for at danne et open source-grundlag for SDN og det relaterede koncept med NFV (virtualiseringsnetværksfunktioner). Begge disse teknologier er designet til at gøre for netværk, hvad server virtualisering gjorde til computing, hvilket gør det lettere at køre netværk og tilføje nye muligheder til dem.

Da leverandører dominerede medlemsrollerne og Cisco og IBM yder store bidrag, stillede nogle kritikere spørgsmålstegn ved OpenDaylight's evne til at skubbe til de nye koncepter, der truer med at forstyrre traditionelt netværk. Konkurrence blandt medlemmerne rejser også spørgsmål om deres evne til at arbejde sammen.

Konkurrerende netværksudbydere har tidligere samlet sig i grupper, der havde ringe effekt, såsom Network Interoperability Alliance, der forsøgte at påtage sig Cisco i 1990'erne. Men Linux Stiftelses direktør Jim Zemlin holdt Hydrogen-frigivelsen op med mere end 1 million kodelinjer som bevis for, at naysayers var forkerte med OpenDaylight. Han sammenlignede tvivl om SDN-projektet med tidlige påstande om, at Linux ville mislykkes. "OpenDaylight er på højre side af historien," sagde Zemlin.

IBM bruger ikke overraskende allerede OpenDaylight's software. Virksomheden annoncerede en OpenDaylight-baseret SDN-controller, det Software Defined Network for Virtual Appliances, på konferencen tirsdag.

Ericsson planlægger at bruge OpenDaylight-koden som en del af sit større SDN-tilbud, sagde Don McCullough, direktør for strategisk kommunikation for det svenske selskabs teknologikoncern, i et interview på konferencen. Han specificerede ikke, hvornår det ville ske. Ericsson tog et fast skridt for at fremme OpenDaylight tirsdag og annoncerede et laboratorium på sit San Jose-anlæg til test af implementeringer af OpenDaylight-systemet. Laboratoriet vil give en hardwareplatform, hvor startups og akademiske forskere kan prøve software, de udvikler til OpenDaylight, sagde McCullough.

Tirsdag introducerede Inocybe Technologies, en lille SDN-leverandør med base i Quebec, Canada, også en SDN-controller baseret på Hydrogen.

Den hurtige udvikling af brint er imponerende, sagde Roy Chua, en partner i konsulentfirmaet Wiretap Ventures. "Dette var faktisk ganske godt klaret," sagde Chua.

Men projektet har stadig en lang vej at gå, sagde Chua og andre.

"Det er bare begyndelsen," sagde Nick Lippis, en mangeårig netværksanalytiker og grundlægger af Open Networking User Group, i et interview på begivenheden. Det er dejligt, at OpenDaylight var i stand til at producere sin første udgivelse så hurtigt, men det vil ikke være en rigtig succes, før dens kode er vidt distribueret i netværk af virksomheder og serviceudbydere, og mange udviklere har bygget produkter ovenpå, sagde Lippis. Som med Linux kunne den slags brede økosystem generere en masse værdi og skabe en helt ny økonomi i netværkssamarbejde. Men det kan tage syv år at bygge det, sagde han.

Som kraftfulde netværksleverandører kunne Cisco og IBM begge hjælpe OpenDaylight og holde det tilbage, sagde Lippis. Ved at inkludere support til OpenDaylight i sine produkter ville Cisco især være en stærk motor til at sprede projektets teknologi. Men mistanke om de store leverandørers roller kan muligvis holde nogle deltagende deltagere væk, sagde han. Kun tiden vil vise, hvordan det udvikler sig, men for nu er der intet galt, sagde Lippis: Adgangen til projektet er lige så fair og åben som lovet.

Den næste store udfordring vil være at få flere brugere involveret, sagde Srini Seetharaman, en senior forsker for SDN ved Deutsche Telekom. De fleste af de mennesker, der faktisk var involveret i OpenDaylight's aktiviteter, fungerer for leverandører, sagde han, selvom han tilføjede, at det samme gælder Open Networking Foundation, som havde Google, Facebook og Yahoo blandt sine stiftere. Deutsche Telekom er ikke medlem af OpenDaylight, men Seetharaman deltager i projektet som en del af DT's fremadrettede Innovationscenter og ud fra en personlig interesse i SDN.

Selv OpenDaylight's store bagmænd siger, at der er tunge løft, der kommer. For det første kræver luftfartsselskaber standarder for interoperabilitet, så tjenesteudbydere har brug for fælles grænseflader, så SDN-produkter fra forskellige kilder vil arbejde sammen, sagde Ericssons McCullough. ”Der skal være en standardiseringsproces,” sagde han.

Dele af selve OpenDaylight-koden mangler eller kommer til kort, ifølge Vijoy Pandey, IBMs CTO for netværks OS. Det største problem til at begynde med vil være at synkronisere OpenDaylight-baserede produkter med projektets seneste kodebase, sagde han. Faktisk er IBM stadig ved at indhente Hydrogen med det SDN-produkt, det annoncerede tirsdag, sagde Pandey.

Derudover opfylder brugeroplevelsen med hensyn til implementering og opgradering af OpenDaylight's SDN endnu ikke brugernes forventninger, sagde han. "Der er meget arbejde, der skal gøres for at gøre det produkt værdigt," sagde Pandey.

At få softwaren til at passe lodrette brancher skal være et andet fokusområde. For eksempel har OpenDaylight brug for større sikkerhed, før det kan bruges i amerikanske føderale agenturer, sagde Pandey. ”Det er noget, vi håber, at OpenDaylight vil gøre i fremtiden, men lige nu eksisterer det ikke,” sagde han.

Projektet kan ikke afskediges, men det er heller ikke tid til en sejrskød, sagde en analytiker.

"Det var helt klart ikke kun en pressemeddelelse, og til deres ære har samfundet vist evnen til at komme ud over de organisatoriske problemer og blandede og muligvis modstridende motiveringer og udføre rigtigt teknisk arbejde," sagde 451 forskningsanalytiker Peter Christy i en e-mail-interview. "Men dette er bestemt et tilfælde, hvor beviset for budding er i spisningen, og de ubesvarede spørgsmål er, hvem der gør hvad med output og hvad den kommercielle virkning er. Det vil tage lidt mere tid at skelne."

Stephen Lawson dækker mobil-, lager- og netværksteknologier til IDG News Service. Følg Stephen på Twitter på @sdlawsonmedia. Stephens e-mail-adresse er [email protected]

Deltag i Network World-samfundene på Facebook og LinkedIn for at kommentere emner, der er øverste af sindet.