Med salg til Africell begynder Orange at trække sig tilbage fra Østafrika

Den franske teleoperatør Orange har endelig solgt sin virksomhed i Uganda til Africell som et første skridt til at forlade det østafrikanske telemarked helt.

Virksomheden forventes også at komme ud af det kenyanske marked, da konkurrencen i regionen fortsætter med at bide i overskud.

Salget af den ugandiske operation, hvis værdi ikke er blevet offentliggjort, forventes at tilføje Africells brugerbase på 700.000 abonnenter og give den 2G, 3G og 4G netværksteknologi.

Med overtagelsen af ​​Orange Uganda forventer Africell en bruttoomsætning på over $ 270 millioner i 2014 til at nå $ 350 millioner og $ 500 millioner i henholdsvis 2015 og 2016.

Orange Telecoms overgang til at forlade det østafrikanske telemarked følger en beslutning fra den kenyanske regering om at tillade salg af Indiens yuMobile til Safaricom og Airtel, Orange største rival på det østafrikanske marked.

I sidste uge annoncerede Safaricom, at det er blevet givet et grønt lys fra de kenyanske myndigheder - Kommunikationsmyndigheden i Kenya (CA), Kenyas telekommunikationssektorregulator og den konkurrencemyndighed i Kenya (CAK) - for at købe yuMobile. Dette har presset Orange Telecom til at begynde at sælge sine aktiviteter i Østafrika, startende med den ugandiske operation.

Det advarede i marts i år om, at virksomheden ville trække sig ud af det kenyanske og ugandiske telemarked, hvis det planlagte salg af yuMobile fortsætter, og hvis muligheden for at erhverve yderligere partnere i de to lande for at gøre sin forretning levedygtig mislykkes.

Salget af yuMobile til Safaricom og Airtel betyder, at Orange Telecom er blevet den mindste operatør på det kenyanske telemarked. Safaricom er den største, efterfulgt af Airtel, mens Orange er tredje med en markedsandel på kun 7,1 procent, der omfatter mindre end 300.000 abonnenter.

Tidligere i år hyrede Orange Lazard Consultants til at hjælpe det med en strategisk gennemgang af sine østafrikanske operationer.

Orange trådte ind i det ugandiske marked i 2009 og lovede at revolutionere landets telemarked. I 2012 annoncerede virksomheden imidlertid salget af sit trådløse telekommunikationsnetværk i Uganda til Eaton-tårne.

Orange begyndte at møde hård konkurrence i Uganda sidste år, da Airtel Uganda købte Warid Telecom for $ 100 millioner. I Kenya oplevede Orange Kenyan et fald i sine indtægter til 9,7 milliarder kenyanske shilling (114 millioner $) i 2013 fra 10,2 milliarder shilling i 2012.

Orange Telecom trådte ind på det kenyanske marked efter at have købt en majoritet af 51 procent af aktierne i Telkom Kenya, en statsejet operatør i 2008. Virksomheden købte senere yderligere aktier i Telkom af den kenyanske regering for at nå en 70 procent andel af virksomheden.

Orange har i øjeblikket aktiviteter i 15 afrikanske lande, herunder Egypten, Niger og Botswana.

Edith Mwale, telekomanalytiker ved Africa Center for ICT Development, sagde, “i modsætning til Uganda, hvis operatøren beslutter at forlade det kenyanske marked, vil det være meget vanskeligt at sælge operationen, fordi det kenyanske stemmemarked er næsten mættet og som et resultat mindre tiltrækkende."

Africell har i mellemtiden allerede operationer i Uganda og andre afrikanske lande, herunder Den Demokratiske Republik Congo (DRC), Sierra Leone og Gambia.

Operatøren sagde, at det nu nåede 11 millioner aktive abonnenter, en stigning på 700 procent over en femårsperiode, og forventer at afslutte året med mere end 12 millioner abonnenter.

Købet af de orange operationer, sagde Africell formand og administrerende direktør Ziad Dalloul, ”er et vigtigt skridt for virksomheden; denne overtagelse vil tilføje en betydelig vækst til vores portefølje, der allerede inkluderer det hurtigst voksende netværk i DRC og yderligere to operationer i Gambia og Sierra Leone. ”

I Uganda står virksomheden over for hård konkurrence fra MTN, Afrikas største operatør, og Airtel Uganda.

Deltag i Network World-samfundene på Facebook og LinkedIn for at kommentere emner, der er øverste af sindet.