ZTE betaler $ 892 Mio.-afvikling til USA over ulovligt salg til Iran

Den kinesiske smartphoneproducent ZTE har accepteret at betale 892 millioner dollars til den amerikanske regering for ulovligt salg af netværksteknologi til Iran.  

ZTE indgav et skyldigt anbringende om anklagerne, som inkluderer krænkelse af eksportkontrol, der var beregnet til at holde følsom amerikansk teknologi væk fra den iranske regering, sagde det amerikanske justitsministerium tirsdag.

"De (ZTE) løj for de føderale efterforskere og bedrager endda deres egen advokat og interne efterforskere om deres ulovlige handlinger," sagde retsadvokat Jeff Sessions i en erklæring.

Derudover betaler ZTE yderligere 300 millioner dollars, hvis det kinesiske selskab konstateres, at det krænker sin forligsaftale med U.S.A.. 

Tirsdag beskyldte den amerikanske handelsafdeling ZTE også for at sende 283 ulovlige forsendelser, inklusive routere, mikroprocessorer og servere, til Nordkorea. 

"ZTE anerkender de fejl, den har begået, tager ansvar for dem og forbliver forpligtet til positiv ændring i virksomheden," sagde selskabets administrerende direktør Zhao Xianming i en erklæring. 

I de seneste måneder har virksomheden erstattet sin øverste ledelse med nye ledere. Men hele sagen har tjæret det kinesiske selskabs omdømme og risikeret at nægte det adgang til amerikanske tech-leverandører, såsom Qualcomm og Intel.

Selvom ZTE er baseret i Kina, integrerede virksomheden amerikansk-udviklet teknologi i sine netværksprodukter og solgte dem derefter til Iran. Fra 2010 til 2016 sendte ZTE ca. 32 mio. Dollars i værdi af amerikanske produkter til landet, enten direkte eller gennem en tredjepart, sagde justitsministeriet.

Det kinesiske firma havde vundet kontrakter om opførelse af iranske mobil- og fastnetværk og forsøgte angiveligt at skjule de ulovlige teknologiforsendelser. Men i 2012 afslørede Reuters, at ZTE solgte overvågningsudstyr, der kunne spionere på mobil- og internetkommunikation til Iran.

I 2012 begyndte USA at undersøge ZTE for det ulovlige salg. Under denne undersøgelse fandt den, at ZTE var fuldt ud klar over, at virksomheden overtræder amerikansk lov, men seniorledere i det kinesiske selskab godkendte stadig ordningen.

Selv da virksomheden blev fanget og solgte teknologien, genoptog det kinesiske firma stadig de ulovlige forsendelser til Iran, sagde justitsministeriet.

Som svar placerede USA handelsbegrænsninger på det kinesiske selskab, der forhindrede amerikanske firmaer i at forsyne ZTE med teknologisk udstyr, skønt der blev indrømmet midlertidige ordrer.

Som en del af tirsdagens anbringende om aftale vil det kinesiske selskab fortsætte med at samarbejde med amerikanske myndigheder i efterforskningen af ​​andre overtrædelser af den amerikanske eksportlovgivning.

En uafhængig gruppe vil også overvåge ZTE's overholdelse af amerikanske eksportkontrollove i en prøvetid på tre år.

Denne historie er blevet opdateret for at tilføje nye detaljer, herunder ZTEs svar, i afsnit fire til syv.

Deltag i Network World-samfundene på Facebook og LinkedIn for at kommentere emner, der er øverste af sindet.