Med nyt operativsystem vil Microsoft forsøge at lægge Windows 8-æraen bag det

Efter at have tilbragt de sidste to år i skadekontroltilstand over Windows 8, vil Microsoft officielt begynde en ny æra for sit operativsystem på tirsdag, hvor det forventes at afsløre en forhåndsvisning af Windows 'næste store version under en begivenhed, der fokuserer på virksomhedskunder.

Efter succes med Windows 7 fejlagtigt læste Microsoft markedet med Windows 8 og forkaldte produktets brugergrænseflade, hvilket efterlod et spor af mange ulykkelige kunder, især på forbrugermarkedet.

Blandt virksomheder stødte Microsoft på meget modstand mod opgradering, da mange CIO'er klamrede sig fast til det meget stabile Windows 7 og overtog Windows 8 og dens efterfølgende revisioner, bange for, at UI, der er optimeret til berøringsskærmstabletter, ville forvirre deres brugere føre dem til oprør og påvirke produktiviteten.

Så det er ikke en overraskelse, at det første udseende af den næste generation af OS-refereret til uofficielt som Windows-tærskel og Windows 9-vil blive rettet specifikt mod virksomheder.

"Med Windows 8 sigtede Microsoft mod at have et produkt med en god touch-first-oplevelse for forbrugerne, og Microsoft tænkte ikke på, hvad der ville ske med virksomheder," sagde Al Gillen, en IDC-analytiker..

Ved udgangen af ​​2013 var der næsten 715 millioner kopier af Windows installeret i virksomheder over hele verden, og mere end halvdelen af ​​361,2 millioner var Windows 7, ifølge IDC. Cirka 224 millioner var Windows XP, og næsten 40 millioner var Windows Vista. Lidt over 16 millioner var Windows 8.

”Windows 8 var tydeligvis ikke til virksomhedsbrug. Det gav ikke informationsmedarbejdere en oplevelse, der lod dem være effektive på arbejdet. Så Microsoft er nødt til at sørge for, at Windows 9 er godt for det meget vigtige virksomheds segment, ”sagde Gillen. Windows 8 klarede sig bedre på forbrugermarkedet med 117,2 millioner eksemplarer i slutningen af ​​2013, skønt det også trawl Windows 7, der havde 322 millioner, ifølge IDC.

Der er en række områder, som Microsoft skal få ret med Windows 9 for at tiltrække CIO'er og IT-ledere.

Den mest indlysende er brugergrænsefladen. Da Windows 8 først kom ud i oktober 2012, blev mange brugere chokeret ikke kun af den radikalt forskellige berøringsgrænseflade, kaldet Modern, men også af det alternative traditionelle skrivebord, som blev inkluderet til at køre ældre Windows 7-applikationer, men manglede vigtige velkendte funktioner som Start-knappen og menuen. Brugere klagede også over, at processen med at skifte mellem den moderne grænseflade og det traditionelle skrivebord var klodset og uberegnelig.

Problemet var centreret om Microsofts beslutning om at gøre Windows 8 til et operativsystem, der kunne bruges både med berøringsskærme og med mus og tastaturer. Microsoft tog en anden rute fra Apple, som har iOS til iPhones og iPads, og MacOS til sine bærbare computere og stationære computere, og fra Google, hvis ChromeOS kører på Chromebooks bærbare computere og desktops, og hvis Android er designet til tablets og smartphones.

Men Microsoft kunne ikke få brugeroplevelsen rigtigt i Windows 8, så mange brugere mente, at operativsystemet var vanskeligt og upraktisk at bruge, især for dem, der bruger det med en mus og tastatur.

Selvom Microsoft behandlede en række klager i Windows 8.1 og Windows 8.1 Update, løste den aldrig alle problemer fuldt ud. Således skal Microsoft nu enten opgive konceptet med et enkelt operativsystem, der henvender sig til berøringsenheder og konventionelle pc'er, opdeler det i to separate produkter, ellers skal det dobbelt ned på sin indsats for at harmonisere de to grænseflader.

I betragtning af at Microsoft-embedsmænd er store bagmænd for “hybrid” Windows-enheder, der kan fungere som tabletter og laptops, såsom virksomhedens egen Surface Pro 3-computer, er chancerne for, at med Windows 9 vil den holde sig til den ene OS-strategi.

Hvis det er tilfældet, skal Microsoft sikre sig, at Windows 9-grænsefladen virkelig er "tilpasningsdygtig" og vide automatisk, om personen f.eks. Bruger en tablet, bærbar eller stationær pc eller en meget stor vægmonteret skærm, ifølge Michael Silver, en Gartner-analytiker. ”Dette var rod i Windows 8,” sagde han.

Microsoft skal også gøre processen med at flytte til Windows 9 glattere end processen med at migrere til en ny Windows-version historisk har været, som det fremgår af de vanskeligheder, der for nylig var forbundet med opgradering fra Windows XP og Windows 7 til Windows 8.

Afhængig af sagen kan flytning til Windows 8 for eksempel indebære, at manuelt skal sikkerhedskopiere og geninstallere data og applikationer, samt konfigurere indstillinger igen, et udsigter, der beder mange virksomheder om at ansætte konsulenter og migrationseksperter ofte til stor bekostning, især hvis et betydeligt antal pc'er er involveret.

"Opgradering eller opdatering af Windows skal være som at holde en telefon opdateret," sagde Silver. ”Det skal være smarphone simpelt.”

Et relateret problem, som Microsoft også bør løse, er dens beslutning om at sætte Windows på en hurtigere tidsplan for opgraderinger og udgivelser, som mange IT-afdelinger ikke kan lide. Som minimum bør Microsoft tilføje muligheden for et standardudgivelsesspor for virksomheder, der ikke ønsker eller ikke kan absorbere et hurtigt tempo i OS-ændringer, sagde Silver. ”Der er mange organisationer, der ikke ønsker at være på en hurtig bane til Windows-opgraderinger,” sagde han.

Der har været en række tilfælde, hvor kunder har grædt fjerkræ over dette for nylig. Da den for eksempel frigav Windows 8.1 Update i april, bestemte Microsoft også, at Windows 8.1-brugere havde 30 dage til at foretage flytningen, ellers ville de ikke være i stand til at downloade den næste batch af forbedringer, fejlrettelser og sikkerhedsrettelser, der ville være frigivet til OS i maj.

Efter klager fra både forbruger- og virksomhedsbrugere af Windows 8.1 forlængede Microsoft fristen, men forstyrrede kunder følte sig stadig som om Microsoft vendte deres arm for at få dem til at flytte hurtigt til 8.1-opdateringen.

For at gøre tingene mere forvirrende og generende for Windows 8.1-brugere, tilladte Microsoft dem, der havde opholdt sig i Windows 8, at fortsætte med at modtage alle sikkerheds- og ikke-sikkerhedsopdateringer gennem januar 2016.

Microsoft er også nødt til at gøre et bedre stykke arbejde med at holde virksomhedskunder informeret om den fremtidige køreplan for Windows, ifølge Gillen. ”De har ikke været klar over det med Windows 8,” sagde han. "Virksomheder har brug for retningsbestemt information fra Microsoft om, hvordan produktet vil se ud i fremtiden."

En lovende indsats, der kunne hjælpe Microsoft med sine erhvervskunder, er skubningen til at forene Windows-kodebasen og API'erne, så det bliver lettere for Windows-kommercielle og virksomhedsudviklere at oprette værktøjer, applikationer og integrationer til OS.

I april på sin Build-konference annoncerede Microsoft muligheden for at oprette “universelle” applikationer, der kan køre på Windows, Windows Phone og Xbox via den nye Windows Runtime-arkitektur ved hjælp af Visual Studio 2013 med Update 2 eller nyere. Udviklere kan ændre applikationerne til specifikke enheder, men de behøver ikke at skrive dem fra bunden i hvert tilfælde.

Der er dog mere at komme med denne indsats. I slutningen af ​​juli, under Microsofts fjerde indkomstopkald på finanspolitisk kvartal, sagde administrerende direktør Satya Nadella, at den næste store version af Windows ville være et "enkelt, konvergeret" operativsystem til "skærme i alle størrelser."

”Vi vil forene vores butikker, handel og udviklerplatforme for at skabe en mere sammenhængende brugeroplevelse og en bredere udviklermulighed,” sagde han.

Et åbent spørgsmål er, hvad Microsoft planlægger at gøre med Windows RT, Windows 8-versionen til enheder, der kører på ARM-chips. Nogle industriobservatører har spekuleret i, at Microsoft ikke vil vedligeholde Windows Phone og Windows RT som separate operativsystemer.

Windows Phone havde en 2,5 procent andel af markedet for smartphones OS i 2014 andet kvartal, ned fra 3,4 procent et år før, ifølge IDC. I mellemtiden havde Windows en andel på 2,1 procent af markedet for tablet OS i slutningen af ​​2013, ifølge Gartner.

Disse tal viser, hvor dramatisk Microsoft har fejlet i de sidste to år i sine forsøg på at forbedre sin position på smartphone- og tablet OS-markederne, hvilket havde været hovedmissionen for Windows 8 og Windows Phone 8.

Med Windows 9 vil Microsoft igen prøve at bedre konkurrere mod iOS og Android, samtidig med at de beskytter den dominans, det stadig har på PC OS-markedet. Og det har ikke råd til en anden Windows 8-lignende bommert.

"Windows 9 skal være en frigivelse af Microsoft for at blive i spillet," sagde Silver.

Tilføjer Gillen: "Microsoft har brug for at få denne rigtige."

Deltag i Network World-samfundene på Facebook og LinkedIn for at kommentere emner, der er øverste af sindet.