Med Raspberry Pi, FitBit i tankerne, målretter BBC-enheden mikrocomputerarenaen

British Broadcasting Corporation meddelte i går, at det ville springe ind i det spirende marked for små formfaktorcomputere med BBC Micro Bit, en mikrocomputer, der er en slags krydsning mellem en FitBit og en Raspberry Pi.

Ligesom Raspberry Pi er Micro Bit primært designet som et pædagogisk værktøj - et simpelt, programmerbart bræt, der skal hjælpe børnene med at lære det grundlæggende inden for elektronik og programmering, enten som en introduktion til videre datalogiske studier eller bare som en generel horisontudvidelse.

+ OGSÅ PÅ NETWORK WORLD: Ouster af Kubuntu-grundlægger efterlader sin fremtid i tvivl + I billeder: Hacking Teams hack kurateret +

Med henblik herpå sagde BBC, at den planlægger at give væk en Micro Bit til hver 11- eller 12-årig studerende i landet i slutningen af ​​oktober og tilbyde enheden til generelt salg inden udgangen af ​​2015. (Deres fulde dækning er her.)

Fokus for Micro Bit er imidlertid noget anderledes end den anden velkendte UK-fremstillede uddannelsesmæssige mikrocomputer - mens Raspberry Pis vægt ligger på at pakke en komplet, funktionel computer i en så lille enhed som muligt, har Bit en række ombord sensorer, som et magnetometer, accelerometer og en 25-LED array, der kan vise bogstaver og tal. Det er også designet til at interface med andre enheder, såsom Raspberry Pi og Arduino.

Et par små ulemper: Micro Bit skal programmeres på en separat maskine i modsætning til Arduino og Raspberry Pi, som simpelthen kan kobles til en skærm og et tastatur. Det vil også bruge en akavet batteripakke til strøm på farten, hvilket kræver brug af et par dobbelt-As.

BBCs første forsøg på personlige computere, der blev indledt af mange af de samme grunde, var den berømte BBC Micro fra 1980'erne - Storbritanniens svar på Commodore 64. Mange fremtrædende britiske computerarmaturer, inklusive Raspberry Pi-skaberen Eben Upton, har citerede Micro som en af ​​grundene til deres tidlige interesse i området.

Deltag i Network World-samfundene på Facebook og LinkedIn for at kommentere emner, der er øverste af sindet.