Når lønningen er bagud, lukker online antivirus-sælger døre

Den pludselige nedlukning af et call-center til computerteknisk support har efterladt nogle af dets medarbejdere spekulerer på, om de får betalt.

EZ Tech Support, der er baseret i Portland, Oregon, tog opkald fra folk, der havde installeret reklamesoftware på deres computere, der advarede om mulige sikkerheds- og ydelsesproblemer. Programmerne bad folk om at ringe til virksomhedens nummer, der blev vist midt i advarsler.

Virksomheden stoppede med at foretage opkald tidligere i denne uge, ifølge to tidligere EZ Tech Support-medarbejdere. Der blev kontaktet via e-mail, og dens generaldirektør, Gavynn Wells, sagde, at han ikke længere arbejdede der og var "uklar på, i hvilken retning virksomheden vil gå."

”Hvad mig angår, skal jeg nyde sommeren og finde ud af, at mit næste karriereforløb kommer fra efteråret,” skrev han.

Virksomheden er to lønningsperioder bagefter i lønningslisten, sagde en af ​​de tidligere ansatte, der anmodede om anonymitet. Nogle ansatte er blevet betalt, men andre fik at vide, at virksomhedens midler var blevet frosset, sagde den tidligere medarbejder.

Begge tidligere ansatte sagde, at de planlagde retssager.

Wells hævdede, at "alle ansatte vil blive betalt." En af EZ Tech Support's købmænd holder penge, der skyldes virksomheden i 90 dage, skrev han.

”Alt gøres for at få alle forpligtelser betalt og afviklet så hurtigt som muligt,” skrev Wells.

Han har sagt, at han ikke ejer virksomheden, og at det ejes af et investeringsselskab. Hans navn fremgår imidlertid af dets forretningsregistrering hos Oregons statssekretær.

EZ Tech Support indtog rutinemæssigt $ 25.000 til $ 30.000 hver anden uges omsætning. En tidligere medarbejder sagde, at callcenter-agenter blev presset til at generere $ 750 i salg om dagen.

Lukningen af ​​EZ Tech Support kom kort tid før IDG News Service offentliggjorde en historie om sine operationer tidligere i denne uge.

Virksomheden startede forretning i oktober sidste år i en ældre bygning i det nordøstlige Portland. Det solgte en evigvarende licens til et sikkerhedsprogram kaldet Defender Pro Antirvirus for $ 300 og en engangs-fixtjeneste fra $ 250.

Kunder endte med at ringe til virksomheden efter at have set sit nummer i adware-programmer, som typisk agner folk ved at tilbyde et gratis værktøj såsom en medieafspiller, men først og fremmest skubbe på anden betalt software. Sikkerhedseksperter har længe advaret om adware-baserede svindel.

Med opkalds tilladelse installerede EZ Tech Support agenter et fjernadgangsprogram på deres computere. Agenter installerede derefter et gratis program kaldet Webroot Analyzer, et legitimt program, der markerer mulige problemer på en computer.

Elementerne, der blev fremhævet af Webrots Analyzer - selv om emnerne ikke havde nogen væsentlig indflydelse på en computer - blev brugt til at overbevise folk om, at de havde brug for at købe Defender Pro.

En kopi af scriptet efterfulgt af EZ Tech Support's agenter viser, hvordan opkaldere blev vildledt. Hvis kunder sagde, at de kørte et antivirusprogram, blev agenter bedt om at sige, at programmet ikke var dårligt, men antyder, at det var utilstrækkelig beskyttelse.

"Det er meget bedre end ikke at have noget som helst, men i denne dag og alder er du nødt til at have Real-Time Full Spectrum Protection og sikre dig, at du er beskyttet mod både vira OG malware," lyder scriptet.

En sondring mellem vira og malware er ikke eksisterende i moderne sikkerhedsprogrammer, der registrerer alle former for skadelige programmer. Mange, der kaldte EZ Tech Support, var imidlertid ældre mennesker med lidt viden om computere, sagde tidligere ansatte.

Den amerikanske føderale handelskommission indgav to retssager i november mod et udvalg af hovedsageligt Florida-baserede virksomheder, der angiveligt forbandt forbrugere ud af 120 millioner dollars ved hjælp af vildledende salgstaktikker til at sælge ineffektiv software og unødvendige supporttjenester.

Nogle af disse virksomheder havde forretningsmodeller, der svarer til EZ Tech Support. I henhold til hans LinkedIn-profil arbejdede Wells tidligere for Inbound Call Experts, et selskab navngivet i en af ​​FTC's retssager.

En af de tidligere ansatte sagde, at han følte sig dårligt ved jobbet, når han indså omfanget af EZ Tech Support's operationer. Efter at have arbejdet der i cirka en måned begyndte han at bemærke, at virksomheden var “fisket”.

Til sidst slap hans salgstall, da han fik fat på det fulde omfang af, hvad der foregik. ”Jeg var ikke begejstret for at gå ind [for at arbejde], men jeg havde brug for pengene,” sagde han.

Deltag i Network World-samfundene på Facebook og LinkedIn for at kommentere emner, der er øverste af sindet.