Yahoo rapporterer om et fald i anmodninger om regeringsdata

Mængden af ​​personlige oplysninger, som firmaer som Google og Facebook har, har gjort dem til modne mål for datahungrige regeringer og efterretningsbureauer. Men tyret for Yahoos ryg mister muligvis appellen.

Anmodninger om regeringsdata, der vises på Yahoo, er faldende. Virksomheden modtog omkring 18.000 anmodninger om brugerdata fra regeringer over hele verden i løbet af de første seks måneder af 2014, afslørede virksomheden torsdag i sin tredje rapport om sådanne spørgsmål. Det største antal anmodninger, der generelt beskæftiger sig med kriminelle efterforskninger, kom fra USA på ca. 6.700.

Anmodningerne kan omfatte indhold som e-mails, Flickr-fotos, Yahoo-adressebogsposter, endda indlæg på Yahoo Answers. "Ikke-indholdsdata" inkluderer i mellemtiden oplysninger, der er lige så følsomme som IP-adresser, faktureringsoplysninger og "til", "fra" og datofelter i e-mail-overskrifter.

Det er mange anmodninger om personligt identificerbare og følsomme oplysninger. Men det er lavere end antallet i Yahoos tidligere rapporter. I løbet af andet halvår af 2013 modtog Yahoo ca. 21.000 anmodninger om brugerdata fra regeringer over hele verden. USA kom først med næsten 6.600 anmodninger.

Og for et år siden var der næsten 40 procent flere anmodninger, i alt 29.000. Forespørgsler fra de amerikanske regeringer var næsten dobbelt så langt fra ca. 12.000.

Yahoo siger, at det evaluerer sine anmodninger omhyggeligt for at minimere videregivelsen af ​​data. Men stadig afslørede det data i omkring 12.000 tilfælde i første halvdel af dette år - godt over halvdelen af ​​antallet af samlede anmodninger. Virksomheden afslørede data for ca. 5.600 af de amerikanske anmodninger.

U.S.-anmodninger inkluderer nationale sikkerhedsbreve og anmodninger om indhold, der er foretaget i henhold til loven om udenrigsundersøgelse til national sikkerhedsformål. Men Yahoo og andre virksomheder har i øjeblikket ikke lovligt lov til at sige mere om dem ud over at give vage intervaller på 1.000.

Det faldende antal anmodninger kan antyde, at Yahoo er et mindre overbevisende firma, som regeringer kan målrette mod i forhold til dets kolleger, i det mindste når det kommer til "anmodninger" og ikke overvågning eller aflytning.

Google rapporterede netop i sidste uge en stigning på 15 procent i de samlede anmodninger om regeringsdata, næsten 32.000.

Facebook har endnu ikke rapporteret sine dataanmodninger i første halvdel af dette år, men dens tal for andet halvår af 2013 steg lidt på omkring 28.000.

Dropbox's anmodninger om regeringsdata går også op.

Et faldende antal anmodninger om regeringsdata kan også signalere, at efterretningsbureauer har andre måder at udlevere folks data på. En del af cachen til lækkede dokumenter fra den tidligere U.S. National Security Agency-entreprenør Ed Snowden angav, at det britiske efterretningsbureau GCHQ overrumpligt havde taget webcam-billeder af millioner af Yahoo-brugere.

Faldet i regeringsdataanmodninger, der er rettet mod Yahoo, kan skyldes et vilkårligt antal problemer, sagde Karsten Weide, en industrianalytiker hos forskningsfirmaet IDC.

Eller, ”det kunne bare være en fluke,” sagde han.

Yahoos tal for anmodning om regeringsdata inkluderer ikke Tumblr, som Yahoo erhvervede sidste år. Antallet af Tumblr-dataanmodninger i øjeblikket er lille: kun 194 modtog i første halvdel af dette år; 462 i hele sidste år.

Deltag i Network World-samfundene på Facebook og LinkedIn for at kommentere emner, der er øverste af sindet.