Zuckerberg ønsker, at Facebook skal være verdens internet-rampe

Hvis Marc Zuckerberg har sin vej, bliver Facebook den "rampe" for de to tredjedele af verdens befolkning, der endnu ikke er tilsluttet internettet.

"Vi ønsker at skabe en lignende opkaldstone for Internettet," sagde Zuckerberg og sammenlignede grundlæggende onlinetjeneste med at bruge en fasttelefon under en hovedtal på Mobile World Congress i Barcelona mandag.

Zuckerbergs bemærkninger fokuserede på Internet.org, en samarbejdsindsats blandt telekommunikationsselskaber, Facebook og andre grupper for at give gratis eller billig internetadgang. Facebook annoncerede projektet i august sidste år.

+ OGSÅ PÅ NETWORK WORLD MWC 2014 i billeder: Produkter, der skal ses +

Problemet, sagde Zuckerberg mandag, er ikke en mangel på infrastruktur, i det mindste i områder i nærheden af ​​større byer. Mere end 80 procent af mennesker over hele verden har 2G eller 3G-adgang, sagde Zuckerberg. Men problemet er, at mange mennesker ikke forstår, hvorfor de ønsker Internettet, eller hvad de skal gøre med det, sagde Zuckerberg.

"Folk siger: 'Jeg ved ikke, hvorfor jeg vil have en dataplan,' men de vil sige, 'Ja, jeg vil have Facebook eller WhatsApp,'" sagde Zuckerberg og henviste til den mobile messaging-service, Facebook annoncerede i sidste uge, at det køber for 19 milliarder dollars. WhatsApp kunne spille en stor rolle i programmet, i betragtning af at dens mobile messaging-service fungerer via Internettet og snart vil det også tilbyde internettelefoni.

Når Internet.org er fuldt ud rullet ud, er tanken, at Facebook og andre teknologiselskaber vil samarbejde med luftfartsselskaber for at tilbyde gratis eller billig basalt internetadgang. Det er allerede, hvad Facebook har gjort gennem programmet på Filippinerne med tjenesteudbyderen Globe.

Hvad Facebook forestiller sig for internetudbydere er en model, der kan hjælpe dem med at få flere abonnenter og forbinde flere mennesker, sagde Zuckerberg. Det ville være op til internetudbydere at beslutte, hvilke tjenester der skal pakkes gratis, sagde Zuckerberg.

En måde, Internet.org kunne generere indtægter på, er ved at sælge datatungt indhold, sagde Zuckerberg. Mens nogen ruller gennem deres Facebook-nyhedsfeed, kan de muligvis støde på et link til noget, der ikke er inkluderet i de basale tjenester, der tilbydes via Internet.org. Hvis du klikker på linket, kan det give dem muligheden for en billig dataplan, der giver mulighed for mere båndbredde-tungt indhold som streaming af video, f.eks..

Ud over Globe har Facebook også samarbejdet med transportøren Tigo i Paraguay i de tidlige stadier af Internet.org. projekt. I løbet af det næste år håber Facebook på at finde tre til fem flere partnere til at implementere nogle basale internettjenester i flere lande. I sidste ende håber Facebook at bringe en form for internetadgang til mindst 2 milliarder til 3 milliarder flere mennesker.

Facebook har ca. 1,2 milliarder aktive brugere månedligt i alt, ifølge virksomhedens tal.

Globe på sin side begyndte at tilbyde et "Gratis Facebook for alle" -program i oktober, hvor Facebook gav adgang til smartphone-brugere, der ikke har dataplaner. Det oprindelige tilbud var fra 25. oktober og var planlagt til at vare i tre måneder, men blev forlænget to gange, og det nuværende tilbud forventes afsluttet i april.

Globe var interesseret i at arbejde med Facebook for at anspore abonnentens interesse for dataplaner.

"Vi har tilbudt 3G-adgang siden 2006, men der var meget lidt opsamling af dataplaner," sagde Peter Bithos, administrerende direktør for Globe Telecom, som er det næststørste luftfartsselskab i Filippinerne med 38 millioner abonnenter.

Globe arbejdede med Facebook for at give brugerne mulighed for at købe dataplaner fra Facebook. De tilbyder også et låneprogram, der giver folk øjeblikkelig adgang til en dataplan, der giver dem mulighed for at betale næste gang de fylder betaling for deres service.

”Den risiko, vi tog, var, at vi ville miste penge, fordi de fleste køber dataplaner for at få Facebook,” sagde Bithos. "Så hvis vi tilbudte det gratis, var risikoen for, at folk ville stoppe med at bruge Facebook og tage det gratis tilbud."

Virksomheden har ikke mistet penge, men det har heller ikke været en brølende succes. Efter at have udvidet tilbuddet to gange har Globe fordoblet antallet af abonnenter, der bruger smartphones til at få adgang til internettet, sagde Bithos.

"Vi vil gøre det til en kommerciel succes," sagde Bithos, der ikke udelukker en yderligere udvidelse af tilbuddet.

(Marc Ferranti bidrog til denne beretning fra Barcelona.)

Deltag i Network World-samfundene på Facebook og LinkedIn for at kommentere emner, der er øverste af sindet.