Med udvidelse til Vestafrika antænder VMK Afrika-designede mærker konkurrence

Ved at åbne sin første butik i Elfenbenskysten tager VMK med base i Republikken Congo et stort skridt i sine ekspansionsplaner og potentielt oprette et design i Afrika-brand konkurrence med RLG.

VMK har indtil videre tilbudt produkter, der er produceret i Kina, men har planer om at begynde at lave telefoner i Afrika. RLG, der har globalt hovedkvarter i Dubai, driver sin vestafrikanske telefonmonteringsoperation fra Ghana.

VMKs flytning til Vestafrika fra sin Centralafrika-base i Brazzaville faldt sammen med Elfenbenskystens lancering af et projekt, der sigter mod at udstyre 500.000 familier med en computer eller en tablet, plus en internetbredbåndsforbindelse.

VMK annoncerede åbningen af ​​sin butik i Abidjan i sidste uge. VMK-direktør Vérone Mankou sagde i en pressemeddelelse, at hans "underliggende ambition er at bygge bro over det digitale gap i Afrika."

Elfenbenskystens "Én borger, en computer + en internetforbindelse" -projekt sigter mod at starte internetbrug i landet, der i 2013 rangerede 120. ud af 144 lande, der er opført i World Economic Forum's Network Readiness Index. Familier vil være i stand til at erhverve en komplet pakke (computer eller en tablet plus en internetbredbåndsforbindelse) på kredit gennem en af ​​de banker, der er tilknyttet projektet.

I mellemtiden planlægger VMK at åbne en anden butik i Elfenbenskysten samt forretninger i Kinshasa, Den Demokratiske Republik Congo; Douala, Cameroun; og Dakar, Senegal, i år. Butikkerne sælger udelukkende VMK-produkter, der inkluderer to Android-baserede smartphone-modeller - Elikia og Elikia L-såvel som Way-C-tabletten. En anden tablet lanceres i marts.

VMK planlægger at samle mobile enheder i en fabrik i Republikken Congo, hvilket krævede en investering på næsten 2 millioner dollars. VMKs kinesiske partnerfirma er begyndt at uddanne de lokale til at blive ansat på fabrikken til en planlagt månedlig produktion på 350.000 enheder. Cirka 90 personer vil blive ansat i anlægget.

VMK vil sandsynligvis komme i konkurrence med RLG, der ser det vestafrikanske marked med sin egen række apparater produceret i Afrika.

Deltag i Network World-samfundene på Facebook og LinkedIn for at kommentere emner, der er øverste af sindet.