Xiaomis Barra siger det amerikanske marked 'på radaren'

Kinas øverste smartphoneproducent overvejer at lancere sine telefoner i USA, sagde lederen af ​​sin internationale forretning onsdag.

”På radaren,” sagde Hugo Barra til IDG News Service, da han blev spurgt om planer om at lancere sin nye flagskib Mi 5-telefon i USA, men Barra ville ikke blive draget på, om det ville være i 2016. ”Ikke sikker, det ville være svært at sige."

Barras kommentarer kom på sidelinjen ved lanceringen af ​​Mi 5 på Mobile World Congress i Barcelona. Det var første gang, at virksomheden brugte en højprofileret international begivenhed til at lancere en flagskibstelefon - noget som nogle havde fortolket som signalering om en bredere international udgivelse.

Xiaomi overgik LG Electronics til at blive verdens fem smartphonevirksomhed i 2015, men det meste af dets salg er koncentreret i Kina, Indien og Brasilien.

Dens indtræden i de amerikanske og europæiske markeder har været længe ventet, men indtil videre har virksomheden ikke taget et skridt ind i disse markeder.

"Historisk set har de haft problemer med intellektuel ejendomsret," sagde Ian Fogg, en analytiker med IHS Technology, og udtrykte en almindelig tro på mobilbranchen om, at problemer med patentlicenser holder selskabet tilbage.

Martyn Williams

Hugo Barra, vicepræsident for international hos Xiaomi, taler på en Barcelona nyhedskonference den 24. februar 2016.

Xiaomi har aldrig bekræftet det, men på onsdag forsøgte Barra at understrege de 3.600 patenter, den har ansøgt om i de sidste par år. Og Barra bragte på scenen Qualcomm præsident Derek Aberle, med hvem Xiaomi underskrev en patentlicensaftale sidste år.

En betydelig patentportefølje ville gøre det lettere for Xiaomi at komme ind på store internationale markeder, fordi den kunne underskrive krydslicensaftaler med andre store patentindehavere i stedet for at skulle indgå i specifikke aftaler, sagde Fogg.

Den kølende kinesiske økonomi presser muligvis også Xiaomi til at tænke over et større salg af sine telefoner. Sidste år savnede det sin egen salgsprognose med ca. 7 millioner telefoner, stort set på grund af den faldende vækst i Kina.

For vestlige forbrugere vil Xiaomis største attraktion sandsynligvis være den høje specs og den lave pris. Mi 5, der blev lanceret onsdag har mange af de samme eller lignende funktioner som den nye Samsung Galaxy S7- og LG G5-telefon, men det koster cirka halvdelen af ​​prisen.

Men virksomheden bliver også nødt til at arbejde på sin software. Xiaomi er berømt for at frigive sin egen Android-brugergrænseflade, kaldet MIUI, på ugentlig basis. Hver udgivelse inkluderer funktioner, der er foreslået af brugerne, men mange af disse funktioner og funktioner er rettet mod forbrugere i Kina, hvor Google-tjenester ikke er tilgængelige, sagde Fogg. Internationalt bliver det mindre af et salgsargument, så virksomheden bliver nødt til at arbejde på, hvordan man kan gøre MIUI attraktiv uden for Kina.

”Alle forventer det,” sagde Fogg om Xiaomis globale lancering. "Jeg tror, ​​det vil komme."

Deltag i Network World-samfundene på Facebook og LinkedIn for at kommentere emner, der er øverste af sindet.