ZTE bekæmper low-end stereotype med high-end Axon-telefon

Kinesiske mærker er ikke altid meget opmærksomme i USA. Så da ZTE drillede sin nyeste smartphone, Axon, nævnte den oprindeligt ikke virksomheden overhovedet.

Virksomhedens online-kampagner inden lanceringen indeholdt lige en mystisk high-end Android-enhed. Markedsføringsordningen betalte sig ifølge Adam Zeng, administrerende direktør for ZTEs forretning med mobile enheder, hvilket medier interesse i medierne. Det fik endda nogle til at undre sig over, om produktet var koreanskfremstillet, da kinesiske mærker har et low-end image til amerikanske forbrugere, ifølge Zeng.

ZTE var glad for at rydde op i forudgående forestillinger. ”Kinesiske mærker kan også komme med top-tier-produkter,” fastholdt Zeng.

Axon er et premium håndsæt, som virksomheden hævder at kan konkurrere med flagskibstelefoner fra Apple, Samsung og LG.

Det er planlagt at sælges i USA i begyndelsen af ​​august og er allerede tilgængeligt til forudbestilling med en pris uden kontrakt på US $ 449. Det er omkring $ 200 mindre end en iPhone 6, når det købes uden transporttilskud. Men forbrugerne får stadig det seneste inden for smartphones-teknologi.

Til Axon inkluderer dette en 2560 by 1440-skærm, en otte-core Qualcomm Snapdragon 810-processor, 4 GB RAM, alle monteret i en slank metalkasse med læder på bagsiden.

Zeng bemærkede, at det tog ZTE 18 måneder at udvikle produktet. Virksomheden ville sikre sig, at det havde alt, såsom muligheden for at optage 4K-video, og et bagudvendt kamera med dobbeltlinser.

ZTE pressede fortsat telefonens lanceringsdato tilbage for at inkludere flere funktioner, sagde Zeng. Det udnyttede også talent fra Nordamerika ved at ansætte Seattle-baserede designfirma Teague og tidligere BlackBerry-medarbejdere til at hjælpe med at bygge produktet.

Men selv som Axon er lavet med amerikanske forbrugere i tankerne, er det en anden sag om de vil give det en chance eller ej.

ZTE er blevet ekspanderet i USA i de senere år, selvom konkurrencen fortsat er hård. I årets første kvartal blev det ranket som U.S.s sjette største smartphone-leverandør med kun en markedsandel på 4,5 procent ifølge forskningsfirmaet IDC. Industriledere Apple og Samsung har på den anden side en samlet markedsandel på 62 procent.

Mærkesynlighed har været den største udfordring for virksomheden, sagde Zeng, med nogle forbrugere, der stadig ikke er opmærksomme på virksomheden og dets produkter.

ZTE er ikke det eneste kinesiske firma, der håber at gøre det stort i USA. Alle de øverste kinesiske smartphonemærker udvides globalt. Rival Lenovo har erhvervet Motorola, hvilket giver det et stærkt fodfæste i USA, mens Huawei og Xiaomi efterhånden ønsker at opbygge en større tilstedeværelse på markedet også.

ZTE håber Axon vil hjælpe den med at skille sig ud fra mængden. Virksomheden ønsker at overgå LG for at blive USAs tredje største smartphone-leverandør og har givet sig selv tre år på at nå målet.

For at få det til, øger ZTE sin markedsføring og fokuserer på at designe produkter af høj kvalitet, der kan skabe mund-til-mund-interesse. Den anden og tredje generation af Axon-flagskibstelefoner er allerede i gang, sagde Zeng.

"En masse nyhedsberetninger siger, at vores telefon kan konkurrere med Samsungs Galaxy S6," tilføjede Zeng. ”Jeg er overbevist om, at vi vil gøre store fremskridt i Nordamerika.”

Deltag i Network World-samfundene på Facebook og LinkedIn for at kommentere emner, der er øverste af sindet.