Med mobilen i tankerne ser SugarCRM ud til at udvide

SugarCRM har været optaget af at købe mobilapp- og dataanalysefirmaet Stitch tidligere denne måned og derefter denne uge og annoncerede med Deutsche Telekom en hostingtjeneste for kundeforhold i Tyskland. Trækene fremhæver virksomhedens fremskridt ud over dens oprindelige position som et niche, open source-alternativ til CRM.

”Jeg beskriver det, som vi har udviklet sig fra et open source-firma, der tilfældigvis gjorde CRM, til et CRM-firma, der tilfældigvis gjorde open source, til nu bare et CRM-firma,” sagde SugarCRM CTO og medstifter Clint Oram, under en interview på Cebit-messen i Hannover, Tyskland.

Lanceringen af ​​Deutsche Telekom er kulminationen på et projekt, der først blev annonceret i oktober. I henhold til aftalen videresælger telekomoperatørens datterselskab, T-Systems, Sugar som et hostet produkt på sin infrastruktur. Det tager også sig af drift og rådgivning for den fælles service.

Den lokale tilgang til hosting af software og tjenester var et stort tema hos Cebit, og en nødvendig på grund af en øget følsomhed omkring håndtering af data i kølvandet på Edward Snowdens afsløringer af den amerikanske regerings masseovervågning, sagde Oram.

Men selv om aftalen er en vigtig aftale for SugarCRM, er det erhvervelsen af ​​Stitch, der vil hjælpe med at kortlægge virksomhedens fremtid. SugarCRM tilbyder allerede en mobilapp, men en, der har en meget traditionel tilgang til at præsentere strukturerede data med en formularbaseret brugergrænseflade, ifølge Oram.

Stitch har en mere moderne opgavefokuseret grænseflade, der sigter mod at hjælpe brugerne, når de går omkring deres dag. Tjenestens underliggende teknologi analyserer e-mail-, kalender- og CRM-data for at hente de vigtigste oplysninger til enhver tid.

Denne teknologi hjælper SugarCRM med at tage et skridt tættere på sin vision om at have et CRM-system, der kan fortælle brugerne noget, de ikke allerede vidste, og hjælpe dem med, hvad de skal gøre næste.

”Historien med mislykkede CRM-implementeringer er, at de faktisk ikke hjælper sælgerne med at sælge, mens dette meget handler om det og hjælper dem med at fokusere på de rigtige kunder,” sagde Oram.

Præcis hvordan denne vision vil oversætte til virkelige produkter og funktionalitet er endnu ikke afsløret. Men en del af dette arbejde vil være at omdanne Stitch fra en Salesforce.com-fokuseret service til en, der integreres med sukker. Denne ændring vil blive gjort lettere ved, at Stitch's førende ingeniør tidligere arbejdede for SugarCRM.

Virksomheden arbejder også på funktionalitet, der drager fordel af smartwatches. Der vil være nogle meddelelser senere på året, men i øjeblikket afslører Oram ikke detaljer om det heller, bortset fra at han kan lide, hvad Apple laver.

I næste måned arrangerer virksomheden igen sin SugarCon-brugerkonference. En stor del af begivenheden vil være såkaldt kunderejstekortlægning, som er processen med at finde ud af, fra kundernes perspektiv, hvor flaskehalserne er, når de leverer et produkt eller en service. Målet er ikke kun at hjælpe C-suite-ledere med at beslutte en strategi, men også hjælpe folk på jorden med deres daglige arbejde. ifølge Oram.

SugarCon finder sted i San Francisco mellem 20. og 23. april.

Deltag i Network World-samfundene på Facebook og LinkedIn for at kommentere emner, der er øverste af sindet.