Med Clutter er Microsoft mindre forsigtig med at bringe maskinlæring til masserne

Microsofts nye Clutter-funktion til oprydning af din indbakke automatisk er den nyeste af flere værktøjer baseret på maskinlæring, som Office-teamet mener er klar til prime time. Faktisk er det det nyeste af mange maskinlæringsværktøjer, som forskere hos Microsoft har udviklet gennem årene. Men denne gang er Microsoft selvsikker nok til at gøre dem bredt tilgængelige.

Ligesom Delve, der foreslår relevante dokumenter og diskussioner fra dine kolleger, bruger den Office Graph til at forstå, hvem du faktisk forbinder til og samarbejder med, og hvem der bare afbryder dig. Delve laver lister som "præsentationer, du har set i møder" ved at krydse henvisning til, hvem der var på de møder, du blev inviteret til, hvilke filer de har gemt og tidsstemplet på filer, der blev præsenteret på det rigtige tidspunkt at være i mødet.

Det kan føles uhyggeligt, hvis du tænker på, at systemet ser dig, og det er bestemt fortrolige oplysninger, som du ikke ønsker, at dine konkurrenter skal se, så det finder ikke filer, der ikke er blevet delt med dig. Men når du bruger det, hvis Delve får det rigtigt, føles det bare nyttigt.

Clutter vil tage meddelelser, der ikke er spam, men som faktisk ikke er nyttige, uanset om det er særlige tilbud fra et loyalitetskort eller for vidt udbredte meddelelser om begivenheder, der finder sted i et fjernt kontor. Clutter bruger Office Graph til at vide, hvem du har forbindelse til, samt se, hvordan du har reageret på lignende meddelelser.

Maskinlæring gør det mere sofistikeret end arkivering af meddelelser fra iTunes, bare fordi mange andre mennesker har arkiveret disse meddelelser; Hvis du altid åbner og læser dem og klikker på linkene, er det ikke sandsynligt, at rodet gemmer dem væk.

Denne idé om automatisk triaging og arrangering af e-mail er ikke ny. Googles nye indbakkeværktøj har nogle lignende ideer - men det gjorde også Xobni, en start, som Yahoo købte for nogle år siden, som prøvede at omdanne din indbakke til et socialt netværk ved at vise, hvem du interagerede med oftest.

Outlook.com, Microsofts forbrugerwebmailtjeneste, har tilbudt at feje nyhedsbreve i deres egen mappe automatisk i ganske lang tid, men det har ikke flyttet personlige e-mails. Og tilbage i 2006 producerede Microsoft Research et værktøj kaldet SNARF, der lader dig sortere din indbakke for at prioritere beskeder fra folk, som du ofte har sendt og svaret på.

Men indtil i år, selvom maskinlæring er steget markant, inkluderede Microsoft kun enklere værktøjer fra sin forskningsgruppe i Outlook. Advarslen, hvis du trykker på Send på en knap, der nævner en vedhæftet fil uden at vedhæfte en fil, og den variabelt vellykkede foreslåede møder-funktion, der uddrager tidspunkter og steder fra indgående e-mail, klar til at blive en aftale, begge startet som forskningsprojekter.

I en tale tidligere i år forklarede Office-generaldirektør Julia White, at grunden til at Microsoft har været så forsigtig med at udrulde maskinlæringsværktøjer ved hjælp af Office-grafen til at triage e-mail er bekymringen for at fremmedgør brugere.

"Hvordan kommer jeg til min e-mail og ved, at jeg altid skal svare på denne person først, fordi jeg altid gør det?" White sagde. ”Hvem er jeg i møde med mest, hvem er jeg ude af kontakt med, hvem brugte jeg til at følge med, at jeg ikke længere?”

Fordelene er åbenlyse og passer godt med Microsofts meddelelse om forbedring af produktiviteten. Men hun sagde, at Microsoft skulle være omhyggelig med at gå på linjen mellem at være nyttigt og at være påtrængende.

”Det er vanskeligt; Vi har arbejdet med maskinlæring og indbakken i lang tid, og vi har forskellige modeller, men folk har den måde, de vil have, at den skal fungere. Så hvis du vælger en model, og det ikke er den model, som personen ønsker, de ikke kan lide den, slukker de straks den. Og du skal gøre den tilpasningsdygtig nok og synlig nok, så brugeren kan se, hvilken model den anvender, så de kan vende rundt og kontrollere den. Teknologien er der, men du skal gøre det rigtigt. I det øjeblik det gør noget forkert eller føles uhyggeligt, er det ude, ”sagde White.

Der bliver først tilbudt rod til dem, der tilmelder sig Office 365 First Release-muligheden, for virksomheder, der vil have nye funktioner med det samme, og det er som standard slukket, indtil hver bruger tænder det. Det arkiverer meddelelser i en mappe, som du kan se i Outlook, Outlook Web Access og på næsten enhver enhed, der opretter forbindelse til Exchange for at indsamle din e-mail.

Formodentlig satser Microsoft på, at det at være i stand til at se, hvad der er flyttet, og hurtigt at sætte det tilbage er nok til at undgå den uhyggelige følelse.

Deltag i Network World-samfundene på Facebook og LinkedIn for at kommentere emner, der er øverste af sindet.