Med Apple Watch OS-opdatering er apps ved at blive meget mere kapable

Forvent, at Apple Watch-apps får meget mere funktionalitet, nu hvor Apple åbner sine hardware-sensorer for tredjepartsudviklere og tillader apps at køre indfødt på enheden.

Ændringerne kommer med watchOS 2, en opdatering, der forventes i efteråret og vil også bringe nye urflade og andre fremskridt til slutbrugerne. For udviklere er højdepunktet, at deres apps vil være i stand til at bruge Apple Watch-hardwarefunktioner som den digitale krone, accelerometer og pulssensor.

Mennesker, der bruger den personlige trænings-app BodBot, for eksempel, behøver ikke at indtaste så meget træningsinformation manuelt nu, når appen kan indsamle data fra urets sensorer, sagde Sergio Prado, som co-udviklede programmet.

Det er fordi appen vil være i stand til at bruge urets accelerometer til at bestemme, hvornår folk for eksempel ligger på en vægtbænk, og derefter spore, hvor mange gentagelser de udfører.

At have sensoradgang giver også mulighed for en mere personlig træning. At være i stand til at tilslutte sig hjertesensoren giver appen mulighed for at bestemme, om en person træner for hårdt og foreslår en hvileperiode. Hvis denne hvileperiode er for lang, sagde Prado, kunne BodBot-appen bruge urets taptiske motor til at give et tryk på håndleddet, hvilket indikerer, at det er tid til at genoptage træningen.

WatchOS 2, der er tilgængelig for udviklere nu i beta, bringer også videoafspilning til Apple Watch. Forvent dog ikke, at enheden håndterer lange klip. Prado har mistanke om, at Apple vil udstede retningslinjer for udvikling, der begrænser filstørrelser eller begrænser videoer til korte klip.

Apple delte også, at tredjepartsapps vil være i stand til at oprette forbindelse direkte til Wi-Fi-netværk, så programmer, der har brug for en internetforbindelse, fungerer, selv når uret ikke er tilsluttet en iPhone via Bluetooth. Det betyder, at folk, der bruger en fitness-app i gymnastiksalen, ikke behøver at bære deres iPhone rundt for, at appen fungerer ordentligt.

Udviklere har kæmpet for at få adgang til urets hardware, siden det gik i salg i april. At ikke kunne bruge den digitale krone og sensorer betød, at udviklere i det væsentlige skrev apps til en mindre kraftfuld iPhone, i stedet for programmer, der bruger urets unikke komponenter, sagde Maximo Cavazzani, administrerende direktør for Etermax, der gør spillet til Trivia Crack.

Det er alt sammen ændret nu, som Apple forklarede på sin verdensomspændende udviklerkonference mandag.

Det var et logisk skridt at give eksterne udviklere lignende muligheder som Apples egne softwareingeniører og et nødvendigt for at lade dem bygge apps, der vil holde Apple Watch konkurrencedygtig med sine rivaler, sagde Cavazzani.

Adgang til disse hardwarefunktioner kan føre til "store ændringer i, hvordan du bruger appen," sagde han.

Udviklere vil være i stand til at tilføje funktioner, som de endnu ikke har været i stand til at overveje, sagde Hamid Palo, mobil lead hos Trello, der udvikler en webbaseret projektstyringsapp med samme navn. Han kunne se udviklere oprette en ur-app, der bruger HomeKit, Apples smarte hjem-platform, til at tænde lysene i et rum, når folk går rundt i deres hus.

Ved at lade Apple Watch håndtere applogik i stedet for afhængig af iPhone, vil folk se apps reagere på kommandoer hurtigere, sagde Palo.

Lige nu udveksles information mellem uret og iPhone via Bluetooth, en oplevelse, der resulterer i, at nogle apps indlæses langsomt. At lade apps køre naturligt på uret vil eliminere behovet for at kommunikere med en iPhone og barbere så meget som to sekunder fra den tid, det tager at gennemføre en transaktion, sagde Palo.

Hvis vi antager, at Apple Watch-apps er designet til transaktioner, der tager 10 sekunder, er det 20 procent forskel, hvilket i app-termer er enormt, sagde han,

”Flere mennesker vil bruge ur-apps, fordi oplevelsen bliver så meget bedre,” sagde Palo.

Deltag i Network World-samfundene på Facebook og LinkedIn for at kommentere emner, der er øverste af sindet.