Uden en iWatch er Apples Healthbook-app kedelig

Mark Gurman over på 9to5Mac scorede et mega-scoop tidligere i denne uge, da han sendte skærmbilleder af Apples rygtede Healthbook-app.

Som skærmbillederne ovenfor viser, ser Healthbook ud til at være placeret som en one-stop-shop for alle brugerens sundheds- og fitnessbehov. Re / Code offentliggjorde onsdag et omfattende indlæg med detaljer om, hvordan Apple vil udnytte Healthbook til at hævde sig selv som en ny platform for digital sundhed.

Det er alt sammen godt og godt, men ofte overskygget midt i spekulationerne omkring Gurmans bemærkelsesværdige scoop er en seriøs diskussion om hvor alle dataene i Healthbook-appen kommer fra.

Til dette formål er der to sandsynlige scenarier at overveje. Den ene, Healthbook kunne trække på oplysninger indsamlet fra en bærbar enhed produceret af Apple, såsom en iWatch. Eller to vil Healthbook samle sundhedsoplysninger fra en række apps og enheder fra tredjepart.

Hvis det er sidstnævnte, vil Healthbook være langt fra spændende.

Healthbook som en samlende grænseflade er ikke overbevisende

Hvis Apple placerer Healthbook som en samlende grænseflade for produkter, der er i stand til at måle sundhedsvitaler, kan jeg ikke se, hvordan dette er en overbevisende funktion i det mindste. Hvad er revolutionerende, så meget mindre interessant, ved at introducere en app, der kun leverer hjælp via dyre tredjepartskøb? Selv hvis vi tager hensyn til Apples M7-bevægelses-co-processor, overlader det stadig masser af data, der skal leveres af tredjepart.

Mere vigtigt er medicinsk udstyr, der er i stand til at måle målinger som blodtryk og glukoseniveau med tilsvarende iOS-apps eksisterer allerede. Med henblik herpå giver Healthbook i dette scenarie ikke noget nyt eller spændende.

Selv hvis Apple bager i Healthbook muligheden for at overvåge de skridt, der er taget, søvnmønstre og kalorier forbrændt under træning, udgør det virkelig intet andet end en samling af funktioner fra standalone og allerede populære apps som Map My Run og Sleep Cycle.

Fra navnet helt ned til det kortlignende interface ser Healthbook ud til at være en variant af Passbook, en app, der ikke nøjagtigt har taget verden med storm. Mens jeg nyder Passbook, tøver man med at sige, at det endnu ikke er blevet den "nøglefunktion", som Tim Cook sagde, at det var tilbage, da iOS 6 blev afsløret. Når Passbook fungerer, er det meget rart, men der er ikke noget at komme rundt om, at dets værktøj helt afhænger af tredjeparts support.

På lignende måde efterlader en Healthbook-app, hvis brug stort set afhænger af tredjepartsstøtte meget at ønske. Hvad er poenget med, at Apple dingler alle disse Healthbook-kort foran brugerne, hvis de fleste af dem har brug for ekstern hardware?

Som et resultat tror jeg, at for at Healthbook virkelig skal være overbevisende, skal Apple parre det med en bærbar enhed af en eller anden slags.

Healthbook parret med en iWatch? Mere spændende, men lad os holde forventningerne til et minimum

Hvis vi ser på alle kortene i de lækkede fotos af Healthbook, omfatter antallet af spurgte vitaler alt fra blodsukker og blodtryk ned til iltmætning og hydrering.

At tro at en bærbar Apple-enhed vil være i stand til at spore alle disse variabler helt ignorerer den måde Apple fungerer på, for ikke at nævne de aktuelle begrænsninger i medicinsk videnskab.

Jeg har tidligere forklaret, hvorfor iWatch ikke selv kan måle en brugers glukoseniveauer. Husk, at strålende ingeniører og videnskabsmænd i utallige selskaber bogstaveligt talt har forsøgt at løse puslespillet om ikke-invasiv kontinuerlig glukoseovervågning (CGM) i årtier. At tro, at Apple vil være i stand til at tilbyde en løsning i denne henseende med et team, der stort set er samlet i løbet af det sidste halvandet år, er meget usandsynligt.

På baggrund af den aktuelle tilstand af Hydration sensorteknologi ville jeg heller ikke satse på at Apple integrerer sådanne sensorer i en enhed med armbåndsur når som helst snart.

Men hvad med alle de biomedicinske sensoreksperter Apple ansat?

Der er ingen tvivl om, at Apple har foretaget en række spændende medicinske relaterede ansættelser i løbet af de sidste 18 måneder, og har samlet et imponerende team af forskere og biomedicinske ingeniører med dyb erfaring inden for medicinske sensorer. Især er det mange af de ansatte, som Apple ansat har stærk baggrund i ikke-invasiv CGM. På denne note kan jeg nu bekræfte, at en række tidligere InLight Solutions-medarbejdere nu arbejder for Apple i en vis kapacitet, hvor jeg fortalte, at deres arbejde sandsynligvis drejer sig om generelle bærbare overvågningssystemer. I tilfælde af at du ikke er bekendt, har InLight Solutions fokuseret på at udvikle sensorbaserede måleteknologier "til life science-applikationer." Måske ikke overraskende, et af virksomhedens centrale forskningsområder fokuserer på ikke-invasiv CGM.

Dette bør dog ikke tages som et bevis på, at iWatch vil være en sensorladet supermaskine. Faktisk hørte jeg fra en pålidelig kilde, at Apple på et tidspunkt faktisk begyndte at undersøge ikke-invasiv CGM, før de droppede initiativet efter at have opdaget, hvor udfordrende og skræmmende opgaven virkelig var.

Når det er sagt, er det en grund til, at Apples team af biomedicinske eksperter anvender deres ekspertise inden for sensorteknologier på andre områder. På denne note har MobiHealthnews-forfatter Brian Dolan, der citerer sine egne inderside kilder, skrevet, at iWatch's "teknologiske evner vil være enklere end rygter har antydet", og at mange af Apples nylige ansættelser er der for at "sikre, at sundhedsfølsomme evner" af de målinger, som enheden måler, vil være ekstremt nøjagtige.

Siri case study: Apples forkærlighed for at kaste funktioner

Det er også vigtigt at huske, at de virksomheder og teknologier, som Apple erhverver, ofte manifesterer sig i mere snævre former, end folk ellers måske forventer.

Det mest indlysende eksempel er Apples 2010-køb af Siri. Se og se, da Apple endelig genindførte Siri med iPhone 4s omkring et år senere, var meget af appens mere spændende funktionalitet blevet fjernet. Siden da er Siris funktionssæt langsomt men sikkert udvidet, men eksemplet viser, at Apple har en tendens til at tage en iterativ tilgang mere ofte end ikke.

Det underliggende punkt her er, at teknologien Apple tilegner sig, for ikke at nævne genoptagelsen af ​​de ansatte, det ansætter, ikke altid hænger sammen med, hvordan et færdigt produkt ser ud.

Hvorfor Healthbook har brug for iWatch

Som en uafhængig app er Healthbook en dejlig funktion, der bestemt kan være praktisk for sundhedsindstillede mennesker. Hvad det ikke er, er jorden knust. Men hvis Apple parrer det med en iWatch-lignende enhed, vil Healthbook være i stand til passivt at akkumulere data fra en enhed, der altid bæres af en bruger. Selvom vi ofte tager vores smartphones overalt, er det ikke altid på os, som et armbåndsur er. Til dette formål er en iWatch meget mere fordelagtig til at spore emner som trin, der er taget og søvnmønstre, end en telefon er.

Heldigvis er der en masse bevis, der peger på, at Apple frigiver en bærbar enhed på et tidspunkt i fremtiden. Ikke kun er wearables en produktkategori, der i øjeblikket oplever en utrolig opsving i popularitet, men Tim Cook har været på forkant om, at bærbare teknologier er modne til efterforskning.

"Hele sensorfeltet vil eksplodere," sagde Cook under sidste års All Things D-konference.

I betragtning af antallet af biomedicinske ansættelser, som Apple har foretaget, for ikke at nævne Tim Cook alle, men forsikre os om, at Apple går ind i en ny produktkategori i 2014, er det svært at tro, at Healthbook vil blive frigivet som en app uafhængig af en Apple-bærbar apparat.

Ser frem til iOS 8

Sundhedsbog til side, et interessant område, som Apple potentielt kan indgå med iOS 8, er mobilbetalinger. Mere om det, der kommer…

Deltag i Network World-samfundene på Facebook og LinkedIn for at kommentere emner, der er øverste af sindet.