'Verdens mindste' 3G-modul bringer internet til alle mulige enheder

AT&T har certificeret et 3G-chipmodul, som producenten kalder verdens mindste, men det betyder ikke, at transportøren går efter småbørn som sin sidste uudnyttede kundebase.

U-blox SARA-U260-modulet, der måler 16 x 26 millimeter, kan håndtere stemmekald. Men det er ikke designet til virkelig små telefoner til små hænder. I stedet er det beregnet til at bære de små mængder data, som maskiner sender til hinanden over ”tingenes internet”, hvor geografisk dækning-3Gs stærke dragt betyder mere end tophastighed. Det betyder ting som elektriske målere, fitnessure og enheder i bilen, som forsikringsselskaber bruger til at overvåge forsikringstageres kørsel.

AT&T-certificeringen betyder, at enhedsproducenter nu kan begynde at bygge produkter omkring U260-modulet til brug på transportørens netværk. U260-modulet er udstyret til brug på 3G-netværk med roaming til 2G, hvor det er nødvendigt, såsom i landdistrikter. Det inkluderer funktioner til forskellige typer tilsluttede gear, inklusive telematikudstyr, salgssteder, terminaler, håndholdte enheder og redskabsmålere ifølge U-blox. Sammen med A-GPS (Assisted Global Positioning System) har den en hybridteknologi kaldet CellLocate, der bruger cellulære signaler til en lokaliseringsfunktion indendørs eller på andre steder, hvor GPS ikke er tilgængelig.

Mens 4G LTE er det, som de fleste brugere leder efter på deres smartphones nu, og 5G indsamler de fleste af netværksteknologiens overskrifter, fungerer 3G- og 2G-netværk stadig og er hurtige nok til mange IoT-applikationer til forbrugere og virksomheder. I USA forventes de fleste 3G-netværk at forblive online mindst indtil udgangen af ​​dette årti.

IDC anslår, at der er 1,4 milliarder ikke-telefonenheder, der er forbundet til mobilnetværk over hele verden, og at der vil være 8 milliarder ved udgangen af ​​2018. Mobilteknologi har påtaget sig en masse af de opgaver, der engang blev håndteret af proprietære netværk, delvis fordi høje -volumenfremstilling har bragt cellulære omkostninger langt under omkostningerne ved specielt indbyggede systemer. De fleste af de mobiltilsluttede maskiner i marken i dag bruger 2G eller 3G, som ofte er billigere end 4G, kan arbejde på mindre energi og er velegnet til at bære små bits data om hastighed, transaktioner, bevægelse eller energiforbrug.

AT&T forfølger aggressivt forretningen med tilsluttede enheder med tilbud såsom sin Digital Life-serie af systemer til tilsluttede hjem. Luftfartsselskabet dannede sin Emerging Devices Organization for otte år siden og udpegede for nylig den tidligere leder af denne gruppe, Glenn Lurie, som administrerende direktør for AT&T Mobility.

Deltag i Network World-samfundene på Facebook og LinkedIn for at kommentere emner, der er øverste af sindet.