Der er bekymringer over kommende LTE-U-implementeringer, der skader Wi-Fi

LTE-U er en teknologi udviklet af Qualcomm, der lader en tjenesteudbyder udsende og modtage signaler over ulicenseret spektrum, som kan bruges af nogen - specifikt, i dette tilfælde, det spektrum, der bruges af Wi-Fi-netværk i både virksomheder og hjem. Ved at åbne dette nye spektrum håber store amerikanske trådløse luftfartsselskaber at lette belastningen på de licenserede frekvenser, de kontrollerer, og hjælpe deres tjenester med at følge med efterspørgslen.

Denne efterspørgsel efter tilslutningsmuligheder vokser fortsat i en skala, som vi risikerer at løbe tør for adjektiver for at beskrive - et nyligt Cisco-estimat antydede, at den månedlige globale efterspørgsel kunne være på top 24 exabyte (det er 24 millioner terabyte) inden 2019, en næsten 10- fold stigning fra i dag.

+OGSÅ PÅ NETWORK WORLD: Qualcomm exec på LTE-U: Vi forsøger ikke at forvirre dine Wi-Fi + Sprint-fyringer sandsynligvis som en del af omkostningsreduktionsplanen +

Da en stigende andel af denne efterspørgsel mærkes af trådløse netværk, er knaset på for de luftfartsselskaber, der har brugt enorme summer på at købe rettighederne til bidder i de amerikanske luftbølger. Branchen købte næsten 45 milliarder dollars spektrum på FCC's seneste auktion i februar og har arbejdet hårdt på måder til at skubbe det mest ud af, hvad de har fået. Derfor LTE-U.

Fangsten er selvfølgelig, at LTE-U's frekvenser allerede bruges af hvert Wi-Fi-adgangspunkt i Amerika, hvilket betyder, at det risikerer at forstyrre netværk, som hjemmebrugere og forretningsbrugere stoler på. Mens Qualcomm har svoret op og ned, at LTE-U vil omfatte funktioner, der forhindrer interferens med eksisterende netværk, er der kun lidt uafhængigt bevis på disse påstande.

Det er ikke overraskende at flere eksterne eksperimenter, der fandt standard LTE-teknologi eller "simuleret LTE-U" -teknologi, i tilfælde af en dybdegående Google-undersøgelse, mod Wi-Fi-sendere på de samme frekvenser, fandt, at LTE drastisk reducerede gennemstrømningen på Wi- Fi-forbindelse. IEEE-medlem og trådløs ekspert Craig Mathias sagde, at den måde, LTE håndterer interferens på, gør det til at dominere frekvenser, som det deler med Wi-Fi.

”LTE-U har en kortere backoff-periode, så den griber luften hurtigere, end Wi-Fi kan,” sagde Mathias. "Så du kan forvente, at LTE-U i implementeringer med høj densitet vil have en temmelig skadelig effekt på Wi-Fi-ydelsen."

Derfor har forbrugeradvokatsgrupper såvel som den kablede bredbåndsindustri og andre store spillere, der er afhængig af Wi-Fi, lyttet alarmen om LTE-U. Michael Calabrese, der leder Open Technology Institute's Wireless Future Project, fortalte Netværk Verden at roden til problemet er, at Qualcomm og dets partnere (især Ericsson) handler ensidigt og ignorerer de veletablerede standardiseringsorganer hos IEEE og 3GPP.

OGSÅ: 9 tip til at fremskynde din forretnings Wi-Fi

Ved at operere uden for de sædvanlige strukturer er det vanskeligt for resten af ​​industrien og offentligheden som helhed at få nogen form for fast sikkerhed for, at LTE-U-teknologi kommer til at spille godt med andre, sagde han.

”Der er typisk en standardproces - og disse licenserede og ikke-licenserede bånd håndteres af helt forskellige instanser, og LTE-U sprang over begge. Det er ikke i 3GPP, og det er heller ikke i IEEE. Det er bare en proprietær teknologi, som Qualcomm og Ericsson lige pludselig sætter derude, ”sagde Calabrese.

Dette er ikke at sige, at den amerikanske trådløse industri er i låsetrin på denne teknologi, tilføjede han - Verizon og T-Mobile er begge afhængige af Ericsson som en primær leverandør af infrastruktur, mens Sprint og AT&T ikke er det. (Ikke desto mindre har AT&T tiltrådt pro-LTE Evolve Coalition og påbegyndt sine egne test af teknologien.)

I modsætning hertil er LTE-U's opposition generelt forblevet samlet. Philip Berenbroick, en rådgiver for regeringsanliggender i advokatgruppen Public Knowledge, sagde, at teknologien muligvis ikke krydser juridiske grænser, men at den let kunne bryde de uskrevne regler.

”Der er en generel etikette i det ulovlige område, at du ikke forstyrrer licenserede eller andre ulicenserede tjenester,” sagde han. ”Vi vil gerne se, at LTE-U overholder den etikette, der er gennemgribende i dette band.”

En protokol kaldet "Listen-Before-Talk" kunne være nøglen til at løse problemet, argumenterede Berenbroick. LBT, der får sendere til at sikre, at deres kanaler er klare, før de sender deres data, omtales som en ”høflighedsprotokol” i den trådløse industri. Det giver en jævn måde at sikre den bedst mulige delte adgang til et givet spektrum og er lovligt påbudt i Den Europæiske Union og Japan, dog ikke i USA, Kina eller Sydkorea. Et alternativ til LTE-U, kaldet LAA, eller licensassisteret adgang, inkorporerer LBT som en beskyttelse mod interferens. (LAA er i øjeblikket under overvejelse af 3GPP, en af ​​standardgrupperne, som LTE-Us bagmænd omgås.)

"Fordi de ikke tjekker for andre brugere, der bruger båndbredden først, kan [LTE-U-sendere] have den virkning at nedsætte eller forringe anden ulicenseret trafik, der er derude," fortalte Berenbroick Netværk Verden. ”Vi vil gerne se, at LTE-U observerer Listen-Before-Talk.”

LTE-U bruger i stedet en sameksistensprotokol kaldet “duty cycling”, som simpelthen skaber forindstillede og deaktiverede perioder for en LTE-sender - hvis længder styres fuldstændigt af transportøren. Det er ikke godt nok, ifølge Jennifer Andreoli-Fang, hovedarkitekt hos CableLabs, en forskningsgruppe med kabelindustri.

MERE PÅ NETWORK WORLD: Sådan bruges offentlige Wi-Fi hotspots sikkert

”Der er ikke noget krav om at dele retfærdigt i tiden, for at undgå at afbryde Wi-Fi-transmissioner midt i strømmen eller til at tilpasse sig forskellige niveauer af Wi-Fi-brug og -trafik,” skrev hun i et blogindlæg i september.

Bekymringerne for LTE-U vil sandsynligvis ikke dø ned snart; rapporter tyder på, at Verizon og T-Mobile muligvis kan begynde at bruge teknologien allerede i næste år, og selvom FCC-formand Tom Wheeler har været tilbageholdende med at blive involveret i problemet, sagde han, at den trådløse industri risikerer yderligere regulering, hvis rettighederne til eksisterende ulovlige brugere er ikke tilstrækkeligt beskyttet.

Ingen af ​​de involverede parter vil sandsynligvis byde regeringens tilsyn velkommen, så præferensen rundt omkring er sandsynligvis for en industriledet løsning. I slutningen af ​​1980'erne, da de nuværende ulicenserede båndbestemmelser blev udviklet, troede ingen, at frekvenserne nogensinde ville blive brugt til kommercielle formål, ifølge Mathias.

”Lige nu er det en forsigtighedsfortælling,” sagde han. ”Antagelsen, som mange af os havde gjort, var, at LTE-samfundet ville stole på overdragelse til Wi-Fi, snarere end at operere LTE i de ikke-licenserede bånd.”

Ikke desto mindre er det et potentielt alvorligt spørgsmål - den stadig mere centrale rolle af trådløs teknologi til enhver facet af livet i den udviklede verden betyder, at overfladisk tørre og tekniske diskussioner om interferens kan få virkelige konsekvenser i en stor hast.

”Når du begynder at se på den missionskritiske karakter af Wi-Fi - alle disse Internet of Things-applikationer, der følger med, hvoraf mange har medicinske og sikkerhedselementer, plus bare almindelig stemme / data / video - du ' Vi har fået et problem, ”advarede Mathias. ”Så dette er helt klart noget, som flere enheder inden for industrialiserede økonomier er nødt til at tackle.”

Deltag i Network World-samfundene på Facebook og LinkedIn for at kommentere emner, der er øverste af sindet.