Vil du købe et smartwatch fra et urfirma?

Det bliver det største spørgsmål inden for bærbar computing - vil fremtiden for smartwatch blive bestemt af tech-virksomheder, der fremstiller ure eller ved at ure-producenter tilføjer teknologi?

I sidste uge afslørede den schweiziske urgigant Swatch, at den planlægger at frigive sin egen smartwatch inden for de næste par måneder. Kendt for billige, farverige designs er Swatch næppe et avanceret luksusmærke, skønt det ejer et par af disse (inklusive Tissot, der har nogle smart-ish-ure i sin linje).

Ifølge hvad Swatch CEO Nick Hayek sagde til Bloomberg, vil enheden kommunikere via NFC og behøver ikke at blive opladet (sandsynligvis drevet af et udskifteligt urbatteri). Det understøtter også mobilbetalinger og fungerer med Windows og Android-smartphones (intet ord på iOS).

Og selvfølgelig skrev jeg for nylig om MontBlanc's smarte urbånd. Andre traditionelle urmagere arbejder også på smarte enheder, herunder TAG Heuer.

Computere der fortæller tid? Eller opsamlede ure?

Nu kan jeg ikke tale med hvor godt nogen af ​​disse enheder vil fungere, eller endda hvor fantastisk - eller hvor dumme - de vil se ud, når du bærer dem ud til middag. Men på trods af den intense hype omkring det kommende Apple Watch, tror jeg, at kampen om dit håndled mellem tech-virksomheder og urfirmaer vil være hårdere, end begge sider forventer. (For ikke at nævne fitness tracker-siden af ​​tingene.) Jeg tror også, at resultaterne af denne konkurrence vil afsløre en hel del om det bærbare computermarkeds potentielle retninger.

Hvis Apple og andre teknologivirksomheder plyndrer deres traditionelle konkurrenter, vil det meddele ankomsten af ​​et virkelig nyt marked. Ikke så meget smartwatches som computere, du bruger på dit håndled, der kan fortælle tid, de kan fungere som statussmykker som en ekstra fordel, men ikke en kernefunktion. Vinderne er de virksomheder, der leverer den bedste funktionalitet og brugervenlighed, ikke den mest stil eller prestige.

Hvis urfirmaerne opnår en afgørende sejr eller endda formår at forblive konkurrencedygtige, bliver situationen langt mere kompliceret. Det vil betyde, at selvom nogle mennesker vil gå alle tekniske, og andre tilføjer et strejf af tech til deres smarte timepieces, vil den virkelige mulighed ligge i midten.

Et tip til, hvordan slaget går, kan være, om de mest populære smartwatchs ser ud som ure, som vi kender dem, eller som noget nyt, der lige er placeret på vores håndled. Jo mere smartur der prøver at ligne kendte ure, jo større mulighed er det for de traditionelle urfirmaer. Men jo flere mennesker vælger formfaktorer, der stammer fra timepieces, jo bedre er det for teknologiselskaberne og måske fitness trackers.

Luksusproducenter peger mod fremtiden

For at fange det søde sted på markedet prøver smartwatchproducenter fra hver side af gangen at smelte højteknologisk funktion med avanceret stil og luksus. Det vil ikke være let, og modellen til succes kommer muligvis ikke fra tech eller timepieces.

Det virkelige sted at lede efter inspiration kan være bilindustrien, hvor globale luksusmærker fra Audi til Tesla med succes opkræver astronomiske priser for produkter, der kombinerer avanceret ydelse og stil i verdensklasse og prestige - uden at faktisk få deres ejere herfra til der meget hurtigere end en 10-årig Kia.

Jeg er ikke overbevist om, at Swatch eller Apple eller noget andet firma i branchen virkelig er klar til at trække den brik ud. Men vi er ved at finde ud af det.

Deltag i Network World-samfundene på Facebook og LinkedIn for at kommentere emner, der er øverste af sindet.