Nulvurdering Den overset mobile båndbreddevolution fra Mobile World Congress 2015

Jeg deltog ikke på Mobile World Congress i Barcelona i sidste uge, og jeg ved ikke, hvad jeg savnede mere, den lækker spanske skinke eller alle de seje nye smartphones, der blev introduceret.

Men det, som mange deltagere og presse rapporterer, også fra dem, der gjorde deltage, syntes også at gå glip af den stigende betydning af en stor ændring i, hvem der betaler for mobil båndbredde.

Se også: Fem takeaways for CIO'er fra dette års MWC

Uanset om du kalder det - "nul-klassificering", "gratis data" eller simpelthen forbinder det med Facebook's Internet.org-initiativ - er tanken, at luftfartsselskaber stiller en vis mængde båndbredde til rådighed gratis for specifikke apps eller bruger sager. Ideen ifølge Mark Zuckerbergs hovedpræsentation på MWC er, at ved at gøre en basismængde mobil netadgang gratis, vil flere og flere brugere lokkes online, se værdien af ​​internettet og over tid blive inspireret til at betale rigtige penge for yderligere adgang til mobildata.

På trods af konceptets relativt lave profil sammenlignet med netneutralitet forventes snart flere og flere nulklassificeringsaftaler, især i udviklingslandene, hvor mange forbrugere muligvis ikke har råd til fuldgyldig datatilgang. Men der er også nulvurderingsordninger i den udviklede verden, herunder dem, der involverer AT&T, T-Mobile, Google, Netflix og andre. De faktiske omkostninger dækkes ofte af de pågældende apps eller tjenester, typisk forbrugerapps som Facebook eller WhatsApp.

Se også: 3 grunde til, at AT & T's sponsorerede dataplan ikke er verdens ende

Men ideen kunne også give et løfte for firmaprogrammer - især dem, der er rettet mod samfund med lav indkomst og undervurderet. E-handel og mobile betalingstjenester kan for eksempel være rentable nok til at subsidiere mobil dataadgang, der ville øge puljen af ​​potentielle kunder.

Vigtigere er, at nulvurdering har løftet om at tilskynde flere mennesker til at gå online generelt og øge det potentielle publikum for alle online apps og tjenester. Det kan være det vigtigste punkt for at gøre marginale operationer levedygtige og give ny opadgang for andre.

Mindre end nul?

Men nulvurdering har ikke nul problemer.

For det første kan nulvurderingsordninger øge omkostningerne for mobile apps og tjenester, der prøver at bryde ind i nye markeder. Hvis konkurrenter betaler luftfartsselskaber for at lade deres kunder få adgang til dem uden at pådrage sig datafgifter, kan det opbygge betydelige barrierer for nye deltagere.

For det andet, afhængigt af hvordan du ser på det, kan nul-rating repræsentere en slutkørsel omkring bestemmelserne om netneutralitet. Det opretter naturligvis ikke en "hurtig bane" på internettet. I stedet skaber det en "gratis bane" på internettet, som kunne være endnu mere konkurrencebegrænsende for nogle apps og tjenester på nogle markeder.

Stadig efter, at nul-rating modtaget en smule mainstream opmærksomhed på Mobile World Congress, vil det være nyttigt at se fremskridtene med sådanne arrangementer, både med hensyn til underskrevne aftaler og forbrugsbrug i de kommende måneder. Det kan blive en levedygtig forretningsmodel, en reel trussel mod netneutralitet eller slet ikke meget. Vi skulle have en bedre idé snart nok.

Deltag i Network World-samfundene på Facebook og LinkedIn for at kommentere emner, der er øverste af sindet.