Ville Microsoft nogensinde have open source Windows?

Det var engang for ikke så længe siden, at Microsoft blev bredt betragtet som selve antitesen til open source-software. Steve Ballmer kaldte Linux "en kræft", og Bill Gates delte lignende synspunkter om open source-filosofien generelt.

I dag er det en anden verden. Administrerende direktør Satya Nadella har åbent erklæret en ny kærlighed til Linux. Microsoft har åbnet sin .NET-ramme for udviklere, og Linux er nu velkommen på sin Azure cloud computing-service. Gennem et nyt fokus på åben adgang tilbyder virksomheden i stigende grad sine produkter til brugere af konkurrerende platforme.

Måske er et open source-Windows på kortene?

Microsofts tekniske kollega Mark Russinovich synes tilsyneladende, at det kunne. ”Det er bestemt muligt,” sagde Russinovich efter sigende til et publikum på ChefCon-konferencen i Santa Clara denne uge. ”Det er en ny Microsoft.”

Microsoft selv giver ikke noget væk. "Microsoft har ikke foretaget nogen open source-politik eller forretningsmodelændringer for Windows," sagde en virksomhedsrepræsentant via e-mail fredag.

At en sådan mulighed kunne diskuteres alvorligt i et offentligt forum er stadig et bevis på, hvor meget der har ændret sig i softwareverdenen.

”Open source er gået fra at være en trussel for min generation af ledere til et aktiv for den næste generation i det sidste halvandet årti,” sagde Rob Enderle, hovedanalytiker i Enderle Group.

Efterhånden som den ældre generation gradvist går på pension, deler dagens ledere i stigende grad det mere positive syn, sagde han.

En anden faktor er Microsofts behov for at gøre Windows konkurrencedygtigt med Android-et område, hvor "det er et krav at være open source", sagde Enderle.

Sammensæt det hele, og en ændring i Microsofts lederskab kombineret med et skiftende konkurrencepræget landskab tvinger helt klart et nyt blik på, hvordan man priser, leverer og understøtter Windows, tilføjede han. "Dette er kun et aspekt af, hvad vi sandsynligvis vil se, er den mest markante ændring af dette produkt, der endnu er foretaget."

Naturligvis er simpelthen åben sourcing af et stykke software ikke i sig selv løsningen til at gøre et produkt mere konkurrencedygtigt, bemærkede Al Gillen, en programdirektør med IDC.

"At med succes flytte proprietær kode til det åbne samfund betyder mere end bare at placere koden i den offentlige sektor," sagde Gillen. ” Du har brug for et samfund for at samle rundt om produktet, bidrage med udviklingsindsats og hjælpe med at drive teknologien fremad. ”

Organisationer er også nødt til at tage skridt fremad for at tilbyde kommerciel support til open source-delene, og "udsigten til at konkurrere med et differentieret supporttilbud bliver hårdt," tilføjede han.

Microsoft gør allerede Windows gratis for små formfaktorenheder, så hvis Windows skulle åbnes, ville det sandsynligvis begynde på det lille enhedsniveau - telefoner og små tablets, hvor Microsoft allerede står over for udfordringer med monetisering, sagde Gillen.

Selv i den høje ende, når Microsoft flytter sine kunder til en servicemodel gennem Azure, bliver det mindre vigtigt at tjene penge på Windows-softwaren direkte, bemærkede Gillen.

”Microsofts indtægter kommer i stigende grad fra computertjenesterne snarere end licenssoftware og ved at sælge en bred samling af relaterede tjenester som Office 365, OneDrive, Bing osv.” Sagde han. ”Så ville det være fornuftigt at åbne kildekode Windows i måske 10 år? Meget muligvis. ”

Deltag i Network World-samfundene på Facebook og LinkedIn for at kommentere emner, der er øverste af sindet.